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Dans leur dernier rechercher, Tobias Fremout et ses collègues présentent un outil en ligne évolutif et disponible gratuitement, Diversity for Restoration (D4R), pour identifier les espèces d’arbres et les sources de semences appropriées pour la restauration des paysages forestiers tropicaux résilients au climat.

Les gouvernements, les ONG et les entreprises du monde entier ont pris des engagements ambitieux pour restaurer les écosystèmes dégradés de la Terre. Ces grands engagements, comme le Défi de Bonn et le Initiative d’un billion d’arbres, dépendent souvent fortement de la plantation d’arbres. La plantation d’arbres est ne pas une alternative à la réduction des émissions de combustibles fossiles ou stopper la déforestation, mais elle peut contribuer à lutter contre la crise actuelle de la biodiversité et contribuer à l’adaptation au climat.

Néanmoins, planter des arbres n’est pas une solution facile à ces défis. Par exemple, s’assurer que les espèces d’arbres et les sources de graines correspondent aux conditions du site et aux objectifs de restauration nécessite une planification minutieuse. Aujourd’hui, de nombreuses initiatives de plantation d’arbres se limitent à un petit nombre d’espèces d’arbres bien connues, ce qui est en partie dû au fait que les chefs de projet peuvent ne pas avoir les connaissances nécessaires ; surtout maintenant que les initiatives de plantation d’arbres à grande échelle attirent de nombreux nouveaux acteurs. Des cibles ambitieuses – celles qui centralisent le nombre d’arbres plantés, par exemple – aggravent cette situation, car les projets doivent recourir à l’utilisation de matériel végétal facilement disponible.

Au lieu de cela, nous devrions mieux utiliser la diversité des espèces d’arbres indigènes dans la restauration, en raison de leur potentiel d’amélioration de la biodiversité et d’augmentation des avantages de l’atténuation du changement climatique, ce qui se traduira par un succès à plus long terme.

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Pépinière avec une diversité d’espèces d’arbres à Medellín, Colombie . Les efforts de plantation d’arbres devraient inclure une diversité d’espèces pour restaurer de multiples services écosystémiques et assurer la résilience aux perturbations. Photo : Evert Thomas

Un outil d’aide aux décisions de plantation d’arbres

Pour surmonter certains des défis mentionnés ci-dessus, nous avons développé le Diversité pour la restauration outil (D4R). D4R est un outil pour guider la sélection des espèces d’arbres et des sources de semences, tel que présenté dans notre article dans le Journal of Applied Ecology. En fonction des intrants définis par l’utilisateur, y compris l’emplacement du site de restauration, les conditions locales du site (par exemple, pentes abruptes, sols compactés) et les objectifs de restauration (par exemple, conservation des oiseaux, production de bois), l’outil recommande des combinaisons d’espèces d’arbres et des zones d’approvisionnement en graines. Des informations sur la propagation spécifiques aux espèces et des suggestions de surveillance de base sont également fournies.

Notre outil est destiné à soutenir la prise de décision pour toute personne planifiant la plantation d’arbres et l’approvisionnement en semences dans les paysages forestiers tropicaux, quel que soit le but ou l’approche de restauration. L’outil est actuellement disponible pour le Burkina Faso et le Cameroun et les forêts tropicales sèches de Colombie, d’Équateur et du Pérou.

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À gauche : interface utilisateur de l’outil Diversité pour la restauration, avec la sélection cartographique du site de plantation sur la gauche ; à droite : la sélection des objectifs de restauration.

Combler le fossé entre la recherche et la pratique

L’outil D4R vise à soutenir les pratiques de restauration fondées sur la science en intégrant plusieurs méthodes de recherche écologique dans un outil convivial. Premièrement, des modèles d’adéquation de l’habitat sont utilisés pour déterminer quelles espèces peuvent pousser sur le site de plantation dans les conditions environnementales présentes et futures. Ensuite, ces espèces sont notées en utilisant un large éventail de caractéristiques d’espèces, y compris des traits biologiques (par exemple, le taux de croissance, la densité du bois), des traits socio-économiques (par exemple, le bois et les produits forestiers non ligneux), et connaissances écologiques locales. L’outil utilise ensuite ces scores pour recommander des combinaisons d’espèces tout en optimisant également la diversité fonctionnelle de ces espèces.

Pour aider les planificateurs de la restauration à collecter des graines adaptées au site, l’outil fournit cartes des zones d’ensemencement qui prennent en compte le changement climatique. Pour assurer l’adaptabilité aux conditions climatiques présentes et futures, l’outil recommande de compléter les semences de la zone semencière locale avec des semences provenant de la zone semencière où les conditions environnementales actuelles sont les plus similaires à celles attendues dans le futur, sur le site de plantation. Dans les forêts tropicales sèches du Pérou et de l’Équateur, l’outil fournit également des détails sur les sources de semences établies.

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Aperçu des différentes composantes de l’outil Diversité pour la restauration

Une pierre angulaire pour une restauration réussie

Les espèces recommandées par l’outil sont basées sur les meilleures informations disponibles, bien que ce ne soit que le point de départ pour décider quelles espèces planter. La liste d’espèces suggérée devra être approuvée par les parties prenantes – en particulier les communautés locales – tout en étant également évaluée à la lumière de ce qui est logistiquement possible et ajustée si nécessaire.

Choisir les bonnes espèces d’arbres et les bonnes sources de graines n’est qu’un des nombreux éléments constitutifs nécessaires à une restauration réussie. Par exemple, de nombreux pays ont encore un long chemin à parcourir rendre disponibles les énormes quantités de semences adaptées au site et génétiquement diverses qui seront nécessaires pour atteindre des objectifs de restauration ambitieux.

Avoir hâte de

D4R est un outil dynamique, à la fois en termes d’inclusion d’objectifs de restauration supplémentaires et d’extension à d’autres régions. Actuellement, nous déployons de nouveaux objectifs de restauration liés à la nutrition et adaptons l’outil de sélection des arbres d’ombrage dans les systèmes agroforestiers cacao et café. L’extension de l’outil est également en cours dans certaines parties de l’Éthiopie, de l’Inde, de la Malaisie et de la Thaïlande.

Nous accueillons tous les commentaires sur l’outil – et nous sommes ouverts à des collaborations pour tester l’outil sur le terrain, ou pour une expansion dans d’autres régions.

Lire l’article complet Diversité pour la restauration (D4R) : Guider la sélection d’espèces d’arbres et de sources de semences pour une restauration résiliente au changement climatique des paysages forestiers tropicaux dans Journal d’écologie appliquée.


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