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Dans leurs dernières recherches, Alvarado-Montero et al. évaluer l’impact de la structure du paysage et du contraste de la matrice sur l’élimination des charognes par les insectes charognards, un service écosystémique souvent négligé mais crucial qui est important pour le cycle des nutriments et le contrôle des maladies.

La charogne est quelque chose que beaucoup de gens choisissent d’éviter. Cependant, les animaux impliqués dans la décomposition des charognes jouent un rôle clé dans la fonctionnalité de l’écosystème. L’élimination des charognes par les charognards (c. De tels avantages sont appelés service d’écosystème.

La charogne attire une grande diversité d’insectes de différents ordres (fourmis, mouches, coléoptères) qui colonisent ou disparaissent de la carcasse au fur et à mesure de sa décomposition. Les insectes qui colonisent la charogne dépendent également des conditions environnementales dans lesquelles se trouve la charogne. Dans cette étude, nous avons décidé d’évaluer l’élimination des charognes par les insectes charognards avec des expériences d’exclusion et en utilisant une perspective de paysage.

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Les larves de mouches s’ouvrent et consomment les tissus mous dans notre expérience d’exclusion – South Minas Gerais, Brésil. Photo : Sebastián Alvarado-Montero.

Comprendre les liens entre les communautés biologiques et la fourniture de services écosystémiques par le biais de mécanismes entraînés par la structure du paysage peut faciliter les stratégies de gestion qui favorisent des paysages plus durables. Nous avons donc testé l’impact de la structure du paysage et du contraste de la matrice agricole sur l’élimination des charognes par les insectes charognards. Nous avons également comparé la richesse en espèces et la composition des insectes charognards dans les parcelles de forêt indigène et les types de matrices agricoles adjacentes contrastées (plantations de café et pâturages de bétail) couvrant un gradient de couverture forestière et de fragmentation dans la forêt atlantique brésilienne.

Nos résultats ont montré que la fragmentation dans la région a entraîné une augmentation de la richesse en espèces d’insectes charognards. Cependant, ces communautés riches en espèces étaient principalement dominées par des espèces associées aux perturbations, et une telle augmentation de la richesse en espèces de charognards n’était pas nécessairement liée à une augmentation de l’enlèvement des charognes. Au contraire : les charognes qui attiraient moins d’espèces (mais des espèces très efficaces, comme les bousiers), ont été éliminées plus efficacement. Cela met en évidence l’importance d’avoir le ‘droit’ ensemble d’espèces afin d’obtenir une fourniture accrue de services écosystémiques.

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Un bousier du genre Deltochilum enlevant une grosse boule de charogne d’un de nos appâts à l’intérieur de la cage d’exclusion. Au sud de la région du Minas Gerais, Brésil. Photo : Sebastián Alvarado-Montero.

Les espèces nécrophages les plus efficaces étaient les espèces associées à la forêt (c’est-à-dire les mouches de la famille des Mesembrinellidae, les bousiers et les coléoptères Silphidae), qui avaient tendance à avoir des corps plus gros que les espèces trouvées dans les environnements agricoles. Cela leur a permis de consommer et de manipuler de plus grandes quantités de charognes que les espèces plus petites, aboutissant à un service accru d’enlèvement des charognes. Nous avons également constaté que l’augmentation du couvert forestier à l’échelle de l’exploitation (200 m autour des parcelles d’échantillonnage) augmentait la richesse des insectes charognards très efficaces, et donc les services d’enlèvement des charognes.

Nous avons également constaté que l’élimination des charognes était efficace non seulement dans les parcelles indigènes, mais aussi dans les plantations de café, alors qu’une telle disposition était fortement diminuée dans les pâturages de bétail. L’élimination accrue des charognes dans les plantations de café est le résultat de la présence d’espèces associées à la forêt dans ces cultures, car elles étaient complètement absentes dans les pâturages très contrastés. Un tel processus est souvent intensifié dans les paysages plus boisés et lorsque la matrice agricole est plus perméable (ex : plantations de café).

La conservation des zones forestières ou la restauration d’environnements moins productifs liés aux zones agricoles pourraient assurer ou augmenter le débordement des services d’enlèvement des charognes dans les matrices anthropiques avec des avantages pour l’agriculteur. De plus, les stratégies de gestion visant à réduire le contraste entre les zones forestières et les matrices agricoles peuvent augmenter la connectivité du paysage pour les espèces qui sont plus efficaces pour fournir un service d’élimination des charognes.

Nous remercions tous les agriculteurs de la région qui nous ont permis de développer cette recherche sur leurs terres. Nous remercions également Welton Luis Antonio pour son assistance pendant toute l’exécution de ce travail de terrain. Cette recherche a été soutenue par la Fondation de recherche de São Paulo (FAPESP), par le Conseil national pour le développement scientifique et technologique (CNPQ) et par le ministère brésilien de l’Éducation (CAPES).

Le papier complet Un couvert forestier plus élevé et des matrices moins contrastées améliorent le service d’élimination des charognes par les insectes charognards dans les paysages tropicaux dans Journal d’écologie appliquée.


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