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Longueur des orteils et sangle : La longueur des orteils peut également être utile pour distinguer les deux espèces lorsque les grenouilles sont en main (figure 3). Le 3e orteil d’une grenouille verte est sensiblement plus long que le 1er orteil du pied arrière. Le 3e orteil d’une grenouille de vison est de longueur similaire ou plus courte que le 1er orteil de la patte arrière. La sangle des pattes postérieures s’étend également plus près du bout des orteils chez les grenouilles-visons, mais cette caractéristique peut être difficile à évaluer sur le terrain à moins que l’observateur n’ait les deux espèces en main.

Trouver? J’ai compris? Pas si vite… Fait intéressant, dans certaines régions, des individus possédant une apparence intermédiaire sont présents (Figure 4). Sont-ils des grenouilles vertes ? Grenouilles de vison ? Ou quelque chose d’autre dans son intégralité ? Je me suis souvent demandé si les deux espèces s’hybridaient, mais à ce jour, je ne connais pas de preuves moléculaires pour soutenir une hypothèse hybride. Il a été suggéré que les grenouilles vertes imitent peut-être les grenouilles vison dans les zones de chevauchement, ou peut-être que les deux espèces convergent sur des apparences similaires en raison de la sélection naturelle (voir : Moore 1952), mais des recherches supplémentaires sont nécessaires. Peut-être qu’un jour quelqu’un éclairera le mystère derrière ces intermédiaires. D’ici là… joyeux herpès et documentez vos trouvailles sur HerpMapper.org.


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