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Dans un nouveau étudier, González-Chaves et ses collègues ont évalué les avantages de la pollinisation à l’échelle nationale en identifiant où les services de pollinisation sont plus susceptibles d’être fournis par les abeilles indigènes en raison de la conservation des forêts.

Le café est une culture très commercialisée, produite sous les tropiques et appréciée dans le monde entier. Comme la plupart des cultures, le café bénéficie des services de pollinisation. Cependant, cela est rarement pris en compte par les agronomes et les producteurs car les connaissances techniques nécessaires pour surveiller efficacement les pollinisateurs font souvent défaut.

Notre étude a eu lieu dans le biome de la forêt atlantique, une région responsable de 20% de la production mondiale de café. En combinant les informations satellitaires de Mapbiomas.org avec les informations du recensement agricole gouvernemental, nous avons pu démontrer une relation positive entre la productivité des cultures (kg/hectares) et la conservation des forêts dans les zones environnantes des champs de café, indépendamment des variations des conditions climatiques, du sol conditions et scénarios de gestion agricole.

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Paysage de café avec des fragments de forêt visibles en arrière-plan. Photo prise dans la municipalité de Poços de Caldas, dans l’État du Minas Gerais, au Brésil. Photo : Adrian González Chaves.

Sur les 1,3 million d’hectares analysés dans le biome de la forêt atlantique, plus de la moitié des plantations de café se trouvaient dans des régions avec plus de 20 % de couvert forestier. Au-dessus de ce seuil, les communautés biologiques ont tendance à être plus diversifiées et les fragments de forêt favorisent les pollinisateurs et les ennemis naturels des ravageurs qui augmentent la productivité des cultures. De plus, les champs de café dans ces zones sont, en moyenne, à moins de 200 mètres des fragments de forêt, ce qui signifie que les abeilles et les ennemis des ravageurs dans les fragments peuvent facilement atteindre les champs de café.

Il convient de noter que la contribution de la conservation des forêts à la production de café ne devrait pas être égale pour les deux espèces de café dans ces plantations. Notre étude montre que Coffea canephora profite davantage de la conservation des forêts, car cette espèce dépend entièrement des abeilles pour la pollinisation des fleurs de café. Pour C. arabica, la productivité se stabilise autour de 20% du couvert forestier. Cependant, c’est encore le double de celui des régions avec moins de 5 % de couvert forestier.

Notre travail nous permet d’identifier les zones qui bénéficieraient le plus de la restauration forestière. Ceci est possible car nous avons considéré le couvert forestier qui entoure les champs de café dans une zone tampon de 2 km pour chacun des 30×30 m2 de pixel de café, nous permettant ainsi de privilégier les champs de café plus éloignés des fragments forestiers.

Enfin, nous avons également pu démontrer que le couvert forestier et l’indice de demande des pollinisateurs étaient des facteurs plus pertinents que les conditions climatiques, les pratiques agricoles, les propriétés du sol et les variables d’altitude considérées.

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Mandaçaia visitant une fleur de caféier, une abeille sans dard (Melipona quadrifasciata) originaire de la forêt atlantique. Photo : Adrian González Chaves.

La restauration des régions avec moins de 20% de couvert forestier pourrait augmenter la production de café d’environ 86 millions de dollars. Cela pourrait également contribuer à contribuer à hauteur de 2 % à l’objectif de restauration du biome de la forêt atlantique. Ces informations sont essentielles pour guider les efforts de production et de restauration du café.

Peut-être plus important encore, notre travail fournit des informations accessibles aux consommateurs de café pour évaluer l’état de conservation de la région où leur café est produit. Ces orientations sont cruciales pour améliorer la durabilité de la production actuelle et future de café (comme les efforts de certification informent sur les pratiques agricoles) et les preuves montrent que la conservation de la biodiversité repose sur les efforts de conservation des paysages.

Lisez entièrement l’article Les effets positifs du couvert forestier sur les rendements du café sont constants dans toutes les régions dans Journal d’écologie appliquée.


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