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Poste fourni par Nathalie Yoh

Célébrer Mois de la fierté britannique, les blogs du journal de la British Ecological Society publient une série «Rainbow Research», qui vise à promouvoir la visibilité des chercheurs STEM de la communauté LGBTQ+. Chaque publication sera liée à un thème représenté par l’une des couleurs affichées dans le drapeau Progress Pride. Dans cet article, Natalie Yoh discute de leurs recherches sur la conservation des chauves-souris sous le thème phare de la «Nature».

Salut, je m’appelle Natalie mais la plupart des gens m’appellent Tally. Je suis originaire de Manchester au Royaume-Uni et je suis en troisième année de doctorat sur la conservation des chauves-souris. J’ai d’abord été fasciné par les chauves-souris à Zoo de Chester‘s Fruit Bat Forest lors d’un voyage scolaire où je suis tombé amoureux de la petite chauve-souris à queue courte de Seba (Carollia perspicillata). Quatorze ans plus tard, j’ai pu les étudier dans leurs forêts indigènes au Mexique et j’ai depuis eu la chance de travailler avec des chauves-souris à travers le monde. Ma partenaire, originaire de l’Indiana, fait également son doctorat sur les chauves-souris basée en Norvège. Quand nous ne sommes pas au bâton, nous aimons tous les deux courir, faire du bloc, manger et nous disputer pour savoir si on les appelle chips ou chips.

Le trèfle en fer à cheval (Rhinolophus trifoliatus). Crédit : Nathalie Yoh.

Alors que j’ai commencé à l’origine avec les chauves-souris frugivores, je me concentre maintenant sur les chauves-souris insectivores. La plupart des chauves-souris se nourrissent d’insectes et, pour ce faire, elles produisent des cris ultrasoniques (appelés appels d’écholocation), qui leur permettent de détecter des proies. Au Royaume-Uni, nous avons 18 espèces de chauve-souris et nous pouvons surveiller leurs appels à l’aide de systèmes de reconnaissance automatisés. Ceux-ci identifient à quelle espèce ou famille/genre (de nombreuses chauves-souris qui ont des styles de recherche de nourriture similaires ont des appels similaires) un appel appartient. Cela nous permet de surveiller facilement l’évolution de l’activité d’une espèce dans une zone au fil du temps, en particulier en relation avec des facteurs de stress tels que la déforestation. Cependant, sous les tropiques, la diversité des chauves-souris est beaucoup, beaucoup plus élevée et souvent nos connaissances à leur sujet sont plus limitées. Dans le même temps, les taux de perte de forêts sont beaucoup plus élevés car ils sont convertis en pâturages pour le bétail ou en plantations. Sans savoir comment ces espèces de chauves-souris sont affectées, nous ne savons pas comment les conserver au mieux.

Les chauves-souris représentent environ 40% des espèces de mammifères de Bornéo et beaucoup sont affectées par la perte de forêts pour l’exploitation forestière, l’hévéa ou les plantations de palmiers à huile. Par conséquent, une partie de ma recherche de doctorat consiste à concevoir un moyen semi-automatisé de surveiller les appels de ces espèces. Cela aidera à informer les praticiens sur les traits forestiers les mieux adaptés à la conservation des chauves-souris dans ces paysages. Par exemple, les entreprises de palmiers à huile sont légalement tenues de préserver les bandes de forêt entourant les rivières (appelées tampons riverains). Nous avons identifié que la qualité de la forêt (par exemple la hauteur de la canopée) était plus importante pour les rhinolophes que la largeur de ces zones tampons. De cette façon, ma recherche vise à éclairer les pratiques de conservation fondées sur des preuves à Bornéo.

J’ai été très chanceux d’avoir voyagé dans un certain nombre de pays incroyables pour le travail sur le terrain. Ces opportunités ont été si formatrices, à la fois professionnellement et personnellement, car j’ai acquis une meilleure appréciation des défis de conservation dans le pays, j’ai fait l’expérience d’une diversité de cultures et j’ai rencontré tant de personnes inspirantes. Cependant, il y avait un courant d’appréhension sous-jacent au cours de bon nombre de ces voyages.

Par exemple, mes recherches sont basées dans un pays où ma relation serait passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison ainsi que des châtiments corporels. Il existe des lois supplémentaires relatives à l’expression du genre qui prévoient également des peines de prison et un « conseil » obligatoire. Il est important que les universités reconnaissent les menaces réelles auxquelles les chercheurs LGBTQ+ sont confrontés en plus de tous les défis habituels rencontrés sur le terrain.

Site de terrain. Crédit : Nathalie Yoh.

J’ai la chance de m’être sentie très soutenue par mes superviseurs mais il y a un manque de protocoles de sauvegarde de niveau universitaire pour les chercheurs LGBTQ+, et pas seulement en conservation. La responsabilité actuelle incombe au chercheur de ne pas divulguer sa sexualité ou son identité de genre afin de minimiser le risque. Mais cela s’étend-il à la suppression du matériel LGBTQ+ de sites de média sociaux? Si vous êtes marié à un partenaire du même sexe, cela signifie-t-il ne pas divulguer votre état civil ? Cela signifie-t-il que vous vous attendez à changer votre expression de genre ? Quelles informations un chercheur devrait-il inclure sur son évaluation des risques et comment aborde-t-il son superviseur avec ces préoccupations sensibles en premier lieu ?

Pour que le travail sur le terrain soit efficace, les étudiants et les chercheurs en début de carrière doivent se sentir en sécurité et soutenus. Par conséquent, il doit y avoir des directives claires pour garantir que les chercheurs LGBTQ+ disposent d’évaluations des risques efficaces et sachent quelles structures sont en place pour les soutenir en cas de difficultés juridiques. Cela devrait devenir une partie standard du processus d’évaluation des risques, pas quelque chose que le chercheur doit porter à l’attention de l’université. Cela seul contribuerait grandement à mieux soutenir les chercheurs de terrain LGBTQ+.

J’aime le travail sur le terrain et j’espère que j’aurai beaucoup plus d’opportunités d’en faire plus à l’avenir. Plus important encore, lorsque je le fais, je veux savoir que mes collègues et moi sommes soutenus en toute sécurité. Pour plus de ressources sur le soutien et la sécurité sur le terrain, veuillez consulter le Women in Conservation Canterbury Network’s Coffret de sécurité pour le travail sur le terrain et le Réseau du champ de la fierté.

Crédit : Nathalie Yoh.

Apprenez-en plus sur les recherches de Natalie en visitant leur ResearchGate, LinkedIn et Twitter profils.

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