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Lorsqu’ils traitent avec des plantes hautement envahissantes dans des écosystèmes fragiles, les gestionnaires ont besoin d’outils de gestion efficaces pour hiérarchiser leur temps et leurs efforts. Dans leur article de données récemment publié, Gerst et ses collègues décrivent un nouvel outil du National Phenology Network des États-Unis pour aider les gestionnaires d’herbe à buche envahissante à planifier efficacement les efforts de traitement aux herbicides.

Les Désert de Sonora, qui couvre la moitié sud de l’Arizona, le sud-est de la Californie et une grande partie des États mexicains de Sonora et de Basse-Californie, abrite la plus grande diversité d’espèces de tous les déserts d’Amérique du Nord. Au siècle dernier, le désert de Sonora est également devenu l’hôte de l’herbe à bison (Pennisetum ciliare), une grande graminée vivace introduite dans le sud de l’Arizona dans les années 1930 pour alimentation du bétail et contrôle de l’érosion.

Postures de l’herbe à buche plusieurs menaces au désert de Sonora et à ses habitants – risque d’incendie, perte d’espèces, transition des écosystèmes et perte économique. Il est adapté au feu, brûlant et introduisant le feu dans un système qui ne connaît traditionnellement des incendies que tous les 250 ans et prospère dans l’interface forêt-urbain, constituant un danger pour les zones résidentielles. Le bufelgrass est également une menace pour les espèces du désert, y compris le cactus saguaro emblématique et clé de voûte qui peut connaître 20-80% de mortalité d’un feu alimenté par l’herbe de bison.

Parce qu’elle est adaptée au feu, ses graines sont souvent les premières à s’établir après un feu de buffle, tandis que les graines indigènes brûlent. L’herbe de buffle menace de transformer des écosystèmes entiers en monoculture d’herbe de buffle, ce qui représente une menace sérieuse pour les économies locales qui dépendent des touristes attirés par la diversité des espèces du désert de Sonora.

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L’herbe à buisson se propage rapidement et surpasse les espèces indigènes du désert de Sonora. Il pose un grave risque d’incendie à l’interface forêt-urbain © CSA Wallace

En somme, le buxel se propage rapidement et est difficile à contrôler. L’aire de répartition exacte de l’herbe à buche dans le sud-ouest des États-Unis et le nord du Mexique est inconnue, bien que efforts de cartographie sont en cours. UNE étudier dans le parc national de Saguaro a estimé une augmentation de 350 % du buxon sur deux ans dans une partie du parc.

Les options de traitement comprennent l’élimination manuelle, qui nécessite de déterrer toute la plante et les racines, et les herbicides, qui sont généralement la seule option pratique pour traiter les grandes zones difficiles d’accès avec des pentes abruptes et rocheuses.

L’application d’herbicides présente également des défis. D’une part, il faut que la plante soit remplie à au moins 50 % de feuilles vertes et en croissance active. Le traitement herbicide est donc appliqué pendant la saison des pluies, où un pouce de pluie sur une période de 24 jours est suffisant pour déclencher un verdissement suffisant pour le traitement herbicide. La nature imprévisible de la mousson – la saison des pluies estivales dans le sud-ouest des États-Unis et le nord du Mexique – est une autre complication à laquelle sont confrontés les gestionnaires d’herbe à buissons.

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Plant d’herbe à puce à moins de 50 % de vert (à gauche) et à plus de 50 % de vert (à droite). L’herbe à puce doit être verte à plus de 50 % pour que l’herbicide soit efficace © Erin E Posthumus

Cartes de prévisions de Buffelgrass

Reconnaissant le besoin de prédire quand et où l’herbe à bison verdit, nous avons développé des cartes Buffelgrass Pheno Forecast pour montrer aux gestionnaires où l’herbe à bison devrait être verte dans un rayon de 4 km de pixels à travers l’État.

Notre prévision utilise des seuils de précipitations basés sur Recherche de l’USGS, qui a exploré la dynamique de verdissement de l’herbe à buche en réponse aux quantités de précipitations accumulées antérieurement, ainsi que les données de précipitations quotidiennes de la Groupe PRISM Climat. Les cartes aident les gestionnaires à hiérarchiser et à optimiser le moment des traitements du buxon.

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Cette animation montre les prévisions quotidiennes du Buffelgrass Pheno du réseau national de phénologie des États-Unis au cours du mois de juillet 2021. Au fur et à mesure que la pluie s’accumule au cours de la période de 24 jours, plus de pixels sur la carte indiquent que le vert “peut” ou “est susceptible de” se produire dans le 1-2 semaines suivantes

Nous livrons les prévisions à 76 managers du sud de l’Arizona chaque semaine tout au long de la saison de la mousson. La prévision a également été consultée via le site Web de l’USA-NPN par plus de 500 utilisateurs pour confirmer les soupçons de verdissement et planifier les visites du site.

En 2021, nous avons ajouté les données des stations météorologiques de plusieurs réseaux d’observation aux cartes de notre Outil de visualisation, fournissant une autre source d’information aux gestionnaires pour évaluer l’état du verdissement de l’herbe à bison. Nous déployons également des efforts pour valider la performance de la prévision.

Les gestionnaires, ainsi que le public, sont invités à consigner leurs observations sur l’état de verdissement de l’herbe à bison à buffelgrass.usanpn.org.

Outil Visuel
Cette capture d’écran du Outil de visualisation du réseau national de phénologie des États-Unis montre la couche supplémentaire de données de station de précipitation ajoutée à la carte en 2021. Les gestionnaires peuvent cliquer sur les pixels et les points pour afficher plusieurs sources d’informations sur l’état de verdissement prévu

Cette prévision est un ingrédient clé pour un traitement et un contrôle plus efficaces de l’herbe de buffle, avec un grand potentiel pour préserver et améliorer l’écologie du désert de Sonora et éviter d’endommager les maisons et autres structures dans les zones de plus en plus envahies par l’herbe de buffle. Nous espérons que cette approche pourra être reproduite pour d’autres espèces envahissantes problématiques, donnant aux gestionnaires un outil important pour augmenter leur résilience contre les impacts des espèces envahissantes.

Vous pouvez en savoir plus sur l’impact du Buffelgrass Pheno Forecast de USA-NPN dans la vidéo ci-dessous sur la façon dont nous soutenons les scientifiques et les décideurs :

Lisez entièrement l’article: “Produits de la carte de prévision de l’écologisation de l’herbe verte du National Phenology Network du USA National Phenology Network” dans le numéro 2:4 de Solutions écologiques et preuves.


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