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Article de blog de Christopher E. Smith (FieldEcology.com). Abonnez-vous par e-mail, RSS ou suivez Twitter.

Piégé sous la glace ?

Dans les climats tempérés, de nombreux amphibiens et reptiles hibernent (brumate) pendant les mois froids de l’hiver. Ici au Minnesota, mon état de résidence actuel, il fait froid (moyenne hivernale tempérée = 14° F / -10° C, record bas = – 60° F / -51° C; MDNNR 2015) – brrr. Pourtant, le Minnesota abrite 11 espèces de tortues (dont l’espèce envahissante Curseur à oreilles rouges). Cela laisse aux tortues environ 5 à 7 mois de beau temps pour se reproduire, pondre des œufs et se nourrir pour constituer des réserves de graisse.

Alors, que font les tortues du Minnesota en hiver ?

Pour éviter ces températures inférieures au point de congélation, les tortues du Minnesota se réfugient sous la glace dans les étangs, les lacs et les rivières qui ne gèlent pas. Jeunes tortues peintes (Chrysémys picta) sont l’exception, car ils hivernent généralement dans la cavité du nid et émergent le printemps suivant (Paukstis et al., 1989; Gibbons et Nelson, 1978; Hartweg, 1944). Il existe également des preuves que les tortues mouchetées (Emydoidea blandingii) peut aussi à l’occasion hiverner dans la cavité du nid, les hautes terres environnantes ou à la lisière des terres humides (Dinkelacker et al., 2004; Linck et Gillette, 2009 ; Debout et al., 1997).

Sous la glace, les tortues ralentissent leur métabolisme et diffusent tout l’oxygène nécessaire à travers leur peau et d’autres muqueuses (Belkin, 1968; Gage et Gage, 1886; Ultsch, 1989), ou simplement retenir leur souffle si dans un environnement anoxique (sans oxygène) (Jackson 2002). En savoir plus sur respiration bout à bout tortues.

Bien que beaucoup moins mobiles sous la glace pendant les mois d’hiver, les tortues se déplacent en partie ! Vous trouverez ci-dessous deux courtes vidéos prises le 24 décembre 2015 près de St. Peter, Minnesota. Les deux tortues ont été observées dans un étang récemment gelé. La température de l’air était de 28°F (-2°C). La glace avait une épaisseur d’environ 1 à 2 pouces (2,5 à 5 cm). Les tortues sont dures !

Tortue serpentine :




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