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Rédacteurs associés, Bret D Elderd et Anibal Pauchard, présentez le choix de l’éditeur de ce mois-ci article par Prist et al., qui démontre que la construction de routes qui sillonnent un habitat vierge peut conduire à une augmentation de la dispersion des vecteurs et des cas de virus de la fièvre jaune (YFV).

La relation entre les maladies humaines et animales et l’intégrité environnementale a été mise en évidence par la récente pandémie de COVID19. Cependant, les études quantitatives sur le rôle de la dégradation des paysages et de la propagation des maladies zoonotiques sont limitées.

Un paysage fragmenté est composé d’une variété de types d’habitats différents qui peuvent être connectés ou non. La structure et la configuration du paysage affectent les déplacements des animaux. Si l’animal est porteur d’une maladie, la structure du paysage affectera également le mouvement de ses agents pathogènes. Si un agent pathogène est transmis par des vecteurs infectés (par exemple, les moustiques et les tiques), la dispersion de ces vecteurs à travers le paysage devient également importante et, par conséquent, les effets des activités humaines sur le mouvement des vecteurs deviennent critiques.

Dans leurs article, Prist et al. utiliser une série de nouvelles techniques, la théorie des réseaux et la théorie des circuits électriques, pour identifier les facteurs qui contribuent à la propagation des vecteurs YFV et de la maladie elle-même dans les tropiques sud-américains.

Plus précisément, les auteurs ont modélisé le mouvement des cas de primates de YFV en utilisant une approche de réseau où les cas étaient des nœuds et le lien entre les cas (bords dans le jargon du réseau) étaient des événements connectés. Pour estimer les mouvements, les auteurs se sont appuyés sur la théorie des circuits électriques pour caractériser le flux de YFV à travers les nœuds de leur système. Pour modéliser la propagation, les auteurs ont utilisé des données recueillies à partir d’enregistrements de primates non humains morts (c’est-à-dire des événements épizootiques), en particulier un Alouatta espèces testées positives pour le YFV.

En termes de dispersion du virus, les routes à côté des zones forestières ainsi que les routes à proximité des lisières des forêts et des zones arbustives ont contribué à la propagation du virus. Alors que les zones urbaines, l’agriculture, les grands plans d’eau (par exemple, les lacs) et les zones forestières centrales servaient de barrières à la dispersion des vecteurs et, par conséquent, du virus.

Comme on pouvait s’y attendre, la période de l’année compte également et dépend de l’activité des vecteurs de moustiques YFV avec une dispersion plus faible se produisant en hiver. Les auteurs concluent que « des paysages très fragmentés avec un vaste réseau routier et de grandes densités de lisières forestières facilitent la propagation du virus de la fièvre jaune, et que le maintien de grands blocs de forêt peut aider à inhiber cette propagation ».

Blog de la CE fig 1
Paysages considérés comme ayant un potentiel de dispersion faible (−) et élevé (+) pour le virus de la fièvre jaune

Cette étude démontre que la construction de routes qui sillonnent un habitat vierge peut entraîner une augmentation de la dispersion des vecteurs et des cas de fièvre jaune. Les lisières forestières, larges de 100 mètres, à côté de l’agriculture ou en présence d’eau, représentent un type « d’habitat » qui favorise la dissémination des vecteurs et donc des maladies. D’un point de vue appliqué, les résultats ci-dessus doivent être pris en considération lors de la planification du développement routier et agricole qui aide à atténuer le risque de YFV.

Mais il y a toujours un revers au problème, comme le soulignent les auteurs. Atténuer le YFV peut finir par avoir des conséquences négatives en termes de services écosystémiques. Ces services, tels que les services aux pollinisateurs, sont souvent promus lorsqu’il y a plus de contacts entre les zones forestières et agricoles.

Il faut être prudent lorsqu’on essaie d’étendre les résultats du FJV à d’autres maladies zoonotiques qui sont causées par d’autres agents pathogènes et où d’autres vecteurs sont impliqués. Les compromis entre avoir plus de zones boisées et créer des barrières contre le mouvement des vecteurs pathogènes doivent être envisagés. Bien que nous aimerions avoir notre gâteau et le manger aussi, les choix de gestion impliquent souvent de peser les options et de choisir ce qui convient le mieux à la communauté dans son ensemble, mais comme Prist et al. montrez-nous, nous avons besoin de données du monde réel et d’analyses innovantes pour y arriver.

Lire l’article complet Les routes et les lisières des forêts facilitent la dispersion du virus de la fièvre jaune dans Journal d’écologie appliquée.


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