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Pourquoi la restauration des champs anciens est-elle un défi pour les praticiens depuis des décennies ? Dans leurs dernières recherches, Tina Parkhurst, Suzanne Prober et Rachel Standish explorent l’efficacité des efforts d’intervention pour comprendre les limites des pratiques actuelles.

À l’échelle mondiale, il existe une tendance à l’abandon généralisé des terres agricoles marginales. L’abandon des terres est souvent associé à la dégradation des terres à la suite de pratiques agricoles non durables à long terme, entraînant une faible productivité. Si l’abandon des terres peut offrir des opportunités de restauration écologique, il n’est pas sans défis.

La restauration écologique des anciens champs est souvent difficile en raison de la modification importante des propriétés du sol et des communautés végétales après la culture. Par conséquent, les vieux champs ne se rétablissent pas spontanément – ​​ils peuvent rester « bloqués » en raison d’héritages d’utilisation des terres tels que le compactage du sol, les banques de semences limitées dans le sol et les résidus d’engrais. Les vieux champs peuvent rester dans un état d’appauvrissement, avec peu ou pas de développement de la végétation.

Les mauvaises herbes agricoles établies sont également un problème car elles peuvent entraver l’établissement d’espèces indigènes. Des interventions telles que le semis direct ou la plantation de semis sont souvent nécessaires pour surmonter l’héritage de l’agriculture et faciliter le développement de la végétation.

Résultats de la restauration

Dans notre récente étude, nous avons testé si nous pouvions « lancer » le développement de la végétation sur de vieux champs en Australie occidentale en plantant des arbres et des arbustes indigènes locaux. Nous avons comparé le nombre d’espèces végétales indigènes, leur couvert et leur composition dans les vieux champs plantés d’arbres et d’arbustes, à ceux de l’écosystème de référence voisin.

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gomme York (Eucalyptus loxophleba) forêt à Eurardy Reserve (Bush Heritage Australia) en Australie occidentale avec des plantes herbacées indigènes du sous-étage (Calandrinia spp.)

Nous avons constaté qu’une décennie après la plantation d’arbres et d’arbustes sur de vieux champs, il y avait un rétablissement des espèces de plantes ligneuses mais pas des espèces de plantes herbacées.

Notre système d’étude de référence, une forêt semi-aride d’eucalyptus, dont la richesse en espèces végétales est constituée d’environ 50 % d’espèces ligneuses et 50 % d’espèces herbacées (dont fleurs sauvages, immortelles et graminées indigènes). Cependant, il y avait significativement moins d’espèces herbacées dans les vieux champs plantés qui ne représentent que 25 % de la richesse en espèces végétales de référence des boisés.

Les espèces herbacées sont importantes pour soutenir la biodiversité et le fonctionnement des écosystèmes dans les anciens champs restaurés ; ils contribuent à plus de la moitié de la richesse en espèces végétales des forêts riches en herbes et fournissent un habitat et des ressources alimentaires à la faune. Par conséquent, il est écologiquement significatif que ces espèces aient été absentes des anciens champs plantés dans notre étude.

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Un vieux champ planté de dix ans, montrant l’établissement d’arbres et d’arbustes mais l’absence de végétation herbacée de sous-étage diversifiée

Le manque de rétablissement des espèces herbacées peut être attribué à plusieurs obstacles, en particulier dans les paysages agricoles ; les niveaux élevés de nutriments du sol provenant des apports d’engrais, la composition microbienne et fongique modifiée du sol, l’épuisement des banques de semences du sol et la concurrence avec les mauvaises herbes agricoles sont des obstacles potentiels clés à l’établissement.

Comment réensauvager nos anciens champs ?

La restauration active de la végétation herbacée a reçu peu de recherches et d’attention pratique.

Alors que notre étude montre que l’établissement de la végétation ligneuse peut être obtenu dans une certaine mesure par la plantation active d’arbres et d’arbustes, l’établissement de végétation herbacée reste difficile. Actuellement, nous ne disposons d’aucune méthode établie pour annuler l’héritage de l’agriculture et rétablir les fleurs sauvages et autres espèces herbacées, afin qu’elles puissent persister à long terme dans les anciens champs restaurés.

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Divers sous-étage herbacé indigène dans un site boisé intact de gomme York dans la réserve d’Eurardy en Australie occidentale (Bush Heritage Australia)

Les praticiens de la restauration et les chercheurs doivent explorer la meilleure façon de surmonter les obstacles posés par les héritages agricoles pour faciliter l’établissement et la persistance des espèces herbacées indigènes. Cela nécessitera probablement une gamme d’approches telles que la réduction des nutriments du sol élevés, le contrôle des mauvaises herbes agricoles hautement compétitives, l’étude du rôle des microbes du sol, ainsi que la facilitation de l’établissement et de la persistance des plantes herbacées par semis direct ou plantation.

Lire la recherche complète: “Récupération de la flore indigène ligneuse mais non herbacée 10 ans après la restauration des anciens champs” dans le numéro 2:3 de Solutions écologiques et preuves.


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