Table des matières

UNE nouvelle étude par Steffen Oppel et ses collègues montre que soutenir une population en déclin de vautours migrateurs avec de jeunes oiseaux élevés en captivité chaque année pourrait retarder l’extinction, et ainsi donner aux écologistes plus de temps pour réduire les menaces mortelles le long d’une voie de migration s’étendant sur trois continents.

Depuis les temps bibliques, les gens ont entretenu le concept selon lequel les animaux pourraient être sauvés de l’extinction dans un sanctuaire créé par l’homme. Le concept se résume essentiellement à maintenir une espèce en vie à tout prix, et si elle ne peut plus survivre dans la nature, nous pourrions la maintenir dans des zoos ou des parcs.

Plus récemment, ces sanctuaires ont joué un rôle essentiel dans le retour des espèces à la nature – avec des animaux élevés en captivité relâchés dans leur ancien habitat sauvage après la restauration de l’habitat. Mais dans quelle mesure cela fonctionnerait-il pour une espèce migratrice qui parcourt des milliers de kilomètres chaque année à travers les continents ?

De nombreuses espèces migratrices sont menacées, et leur conservation est souvent délicate, car elle nécessite la collaboration de nombreux pays. En raison de leurs trajets impressionnants, les animaux migrateurs peuvent être menacés dans de nombreux endroits, et s’il y a trop de dangers le long d’un couloir migratoire, aucun effort à chaque extrémité ne sauvera une population. Bienvenue dans le monde des vautours percnoptères – un vautour migrateur hautement menacé.

Oppel fig 1
Vautour percnoptère adulte planant au-dessus des falaises de reproduction en Grèce. Photo : Dimitris Vavylis

Vautours percnoptères se reproduisant en Europe de l’Est migrer environ 5000 km deux fois par an voyager entre les régions de reproduction et d’hivernage. Ces trajets sont dangereux et de nombreux oiseaux meurent de menaces humaines et naturelles en cours de route, comme la persécution directe, l’empoisonnement par inadvertance ou l’électrocution et la collision avec l’infrastructure électrique. Tant de vautours sont morts que la population des Balkans a décliné précipitamment de >600 paires dans les années 1980 à seulement 48 paires en 2020.

De nombreuses mesures de conservation ont été mises en place, mais la population ne cesse de diminuer. Des écologistes dévoués de la Société bulgare pour la protection des oiseaux, BirdLife Bulgarie, Ornithologie hellénique Ssociété, BirdLife Grèce, Balkans verts et d’autres ONG environnementales de la région ont donc examiné si l’élevage de vautours percnoptères dans une installation captive pourrait aider à stabiliser la population. Mais combien d’oiseaux auriez-vous besoin de reproduire chaque année, et ce renforcement de la population fonctionnerait-il vraiment pour assurer une population reproductrice stable dans les Balkans ?

Avec l’aide de la Centre RSPB pour la science de la conservation, l’équipe du vautour percnoptère a rassemblé des années de données de suivi : nombre de couples reproducteurs chaque année, succès de reproduction, occupation individuelle du territoire pour déduire quels adultes ont survécu et données de suivi des juvéniles pour évaluer combien d’entre eux ont survécu jusqu’à l’âge de cinq ans quand ils commencent généralement à se reproduire. L’équipe a ensuite construit un modèle de population pour prédire comment la population s’en sortirait au cours des 30 prochaines années.

Ce modèle de base, cependant, prédisait ce qui se passerait si aucune mesure de conservation n’était prise. Étant donné que l’équipe travaille dans 12 pays le long de la voie de migration pour réduire les menaces mortelles pour les vautours percnoptères et était principalement intéressée par la valeur d’un programme d’élevage en captivité, deux autres composants ont été ajoutés au modèle : des scénarios hypothétiques de libération de 0 à 15 de jeunes oiseaux élevés en captivité chaque année et une amélioration progressive de la survie annuelle des oiseaux dans la nature.

Les résultats de ce travail montrent que tant qu’il y a une mortalité d’origine humaine le long de la voie de migration et aucune amélioration de la survie, relâcher même jusqu’à 15 oiseaux élevés en captivité chaque année ne serait pas suffisant pour maintenir la population reproductrice des Balkans.

Cependant, cette approche donnerait aux écologistes un certain temps pour éliminer les menaces le long de la voie de migration, car le risque d’extinction dans 30 ans était nettement plus faible avec que sans renforcement de la population. Ce temps pourrait ensuite être utilisé pour augmenter la survie des oiseaux dans la nature d’environ 6%, ce qui serait suffisant pour que la population soit autosuffisante sans avoir besoin de nouvelles libérations en captivité.

Oppel fig 3
Couple reproducteur de vautours percnoptères dans leur nid en Grèce. Photo : Dimitris Vavylis

Ainsi, il y a un certain espoir pour la population de vautours percnoptères dans les Balkans. Les travaux avancent dans de nombreux pays pour réduire l’empoisonnement de la faune, à remettre en état les infrastructures électriques dangereuses à réduire les décès accidentels par collision et électrocution, et à réduire la persécution directe de vautours.

De nombreuses années supplémentaires de surveillance seront nécessaires pour montrer si ces efforts tout au long de la voie de migration conduisent réellement à l’amélioration requise de la survie. Mais en attendant, la libération de 4 à 6 jeunes oiseaux élevés en captivité chaque année donnera aux écologistes un certain temps pour s’attaquer à la tâche herculéenne de réduire les menaces sur les trois continents que les vautours percnoptères traversent deux fois par an lors de leurs migrations annuelles.

Lisez entièrement l’article Renforcement de la population et changements démographiques nécessaires pour stabiliser la population d’un vautour migrateur dans Journal d’écologie appliquée.


Source link