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C’est en effet une merveilleuse révélation dans l’histoire du cinéma mondial que des réalisatrices immensément talentueuses d’Afrique et de la diaspora africaine se lancent dans la réalisation de films innovants. Non seulement ils remettent en question les anciennes prescriptions cinématographiques, mais ils utilisent également leur art supérieur du cinéma pour créer et établir de nouvelles visions de leur peuple et du monde. Le parcours des cinéastes noires a commencé dès 1922 lorsque Tressie Saunders, une réalisatrice noire, a réalisé le film exemplaire « A Woman’s Error ». C’était la première tentative du genre à cette époque pour décoloniser le regard et ancrer le film dans la subjectivité féminine noire. Cependant, aujourd’hui, même après une longue histoire de travail évocateur, les réalisatrices noires ont eu un long et lent chemin vers le fauteuil du réalisateur, où seule une poignée de cinéastes noires ont réussi à briser les barrières raciales à Hollywood.

Mais en dehors d’Hollywood, beaucoup de femmes noires d’Afrique et des Etats-Unis ont su se démarquer dans le respect du cinéma mondial. En fait, des cinéastes comme Julie Dash (originaire de New York) ont depuis longtemps remporté le prix de la meilleure photographie avec son film très acclamé “Daughters of the Dust” au Festival du film de Sundance en 1991. D’autre part, Cheryl Denye du Libéria a reçu une renommée et une distinction mondiales avec son film The ‘Watermelon Woman’ (1996), qui se trouve être le premier long métrage lesbien afro-américain de l’histoire du cinéma mondial. Autre femme cinéaste, Safi Faye du Sénégal a à son actif plusieurs films ethnographiques qui lui ont valu une renommée internationale et lui ont valu plusieurs prix aux Festivals internationaux du film de Berlin en 1976 et 1979. Par ailleurs, il y a des femmes cinéastes noires indépendantes comme Salem Mekuria d’Ethiopie qui produit des films documentaires axés sur son Éthiopie natale et sur les femmes afro-américaines en général. En 1989, Euzhan Palcy est devenue la première femme noire à réaliser un film grand public hollywoodien, « A Dry White Season ». Malgré tout ce succès, il n’en reste pas moins vrai que l’état des choses n’est pas si rose pour les réalisatrices afro-américaines. Un documentaire intitulé “Sisters in Cinema” d’Yvonne Welbon a tenté d’explorer pourquoi et comment l’histoire des femmes noires derrière la caméra a été rendue étrangement obscure dans tout Hollywood.

“Sisters in Cinema” se trouve être le premier et un documentaire unique en son genre dans l’histoire du cinéma mondial qui tente d’explorer la vie et les films de cinéastes noires inspirantes. Pour commémorer le succès et la réalisation colossale du noir femmes cinéastes à travers les âges, un documentaire de 62 minutes d’Yvonne Welbon intitulé “Sisters in Cinema” est sorti en 2003. Le film tentait de retracer les carrières de cinéastes afro-américaines inspirantes du début du 20e siècle à nos jours. le premier documentaire du genre, « Sisters in Cinema » a été considéré par la critique comme une solide histoire visuelle de la contribution des femmes afro-américaines à l’industrie cinématographique. « Sisters in Cinema », disent-ils, a été une œuvre séminale qui paie hommage aux femmes afro-américaines qui ont marqué l’histoire contre toutes les barrières raciales et sociales.

Lors d’une interview, la cinéaste Yvonne Welbon a admis que lorsqu’elle s’est mise à réaliser ce documentaire, elle savait à peine qu’il y avait des femmes cinéastes noires en dehors de la réalisatrice afro-américaine Julie Dash. Cependant, à la recherche de ces réalisateurs inspirants, elle s’est mise à explorer les franges d’Hollywood où elle a découvert un film phénoménal réalisé par une femme afro-américaine Darnell Martin. En dehors de ce film “I Like It Like That”, elle n’a découvert qu’une poignée de films produits et distribués par des Afro-Américains. Ainsi, le monopole d’Hollywood par les cinéastes, producteurs et distributeurs blancs l’a inspirée d’une manière à parcourir la voie du cinéma indépendant. Étonnamment, elle découvre ici un large éventail de films vraiment remarquables réalisés par une femme afro-américaine en dehors du système des studios hollywoodiens et elle a ainsi découvert ses sœurs au cinéma.

Dans le documentaire de 62 heures, les carrières, les vies et les films de femmes cinéastes inspirantes, comme Euzhan Palcy, Julie Dash, Darnell Martin, Dianne Houston, Neema Barnette, Cheryl Dunye, Kasi Lemmons et Maya Angelou sont présentés, ainsi que de rares, dans -des entretiens approfondis entrelacés d’extraits de films, de séquences d’archives rares et de photographies et de vidéos de production des cinéastes au travail. Ensemble, ces images donnent la parole aux réalisatrices afro-américaines et servent à éclairer une histoire du succès phénoménal des cinéastes noires dans le cinéma mondial qui est restée trop longtemps cachée.

Ces derniers temps, il y a eu le huitième festival annuel des femmes afro-américaines dans le cinéma à New York en octobre 2005. C’était un autre événement remarquable qui a présenté des longs métrages et des documentaires exceptionnels ainsi que des courts métrages réalisés par des cinéastes afro-américaines comme Aurora. Sarabia, une Chicana de quatrième génération (mexicano-américaine) de Stockton, CA, Vera J. Brooks, une productrice basée à Chicago, Teri Burnette, une cinéaste socialiste, Stephannia F. Cleaton, une journaliste primée d’un journal new-yorkais et la éditeur commercial au Staten Island Advance, Adetoro Makinde, réalisateur, scénariste, producteur, actrice nigérian-américain de première génération, entre autres. Et plus récemment, du 5 février au 5 mars 2007, il y a eu la célébration du Mois de l’histoire des Noirs par la Film Society of Lincoln Center & Separate Cinema Archive, dans laquelle le centre a présenté “Black Women Behind the Lens”.

Un documentaire bouillonnant, “Black Women Behind the Lens” célèbre les travaux cinématographiques d’amour sans compromis créés par un groupe de braves femmes afro-américaines. Douées d’une détermination rare et d’un esprit intrépide, ces femmes cinéastes noires se sont engagées à dire la vérité au pouvoir tout en offrant des alternatives aux images stéréotypées des femmes noires trouvées dans les médias grand public. Ils ont eu recours au cinéma de guérilla, une rébellion artistique face au réseau établi de longue date d’Hollywood et ont défié les anciennes perceptions cinématographiques, utilisant leur art pour ériger de nouvelles visions de leur peuple, de leur patrimoine et de leur monde. Des théoriciennes, des sociologues, des écrivaines et des réalisatrices de renom disent qu’il est bon de savoir que les femmes cinéastes d’Afrique et de la diaspora africaine remettent en question les vieilles prescriptions cinématographiques et créent leurs propres visions dans le cinéma qu’elles aiment faire.

Cependant, alors qu’un nombre important de femmes en Afrique et ici aux États-Unis ont pu se tailler une carrière réussie dans le cinéma, les obstacles sont particulièrement redoutables. Le problème, explique Elizabeth Hadley, présidente des études sur les femmes au Hamilton College de Clinton, NY, ne concerne pas particulièrement les femmes noires réalisant des films, mais les questions de marketing, de distribution et de financement. En conséquence, la majorité de ces femmes trouvent de l’argent de manière indépendante et travaillent avec des budgets restreints. Cependant, tout compte fait, il est assez encourageant de savoir qu’au moins certaines de ces femmes osent décoloniser le regard d’Hollywood et ancrer leurs films dans la subjectivité féminine noire. Toute attention ou reconnaissance qui vient lorsque ces femmes souhaitent communiquer leurs idées sur l’histoire et le patrimoine des Noirs, en mettant l’accent sur l’expérience des femmes, doit être la bienvenue !


Source by Lopa Bhattacharya