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Les écologistes lancent des programmes audacieux pour restaurer activement les récifs coralliens dans le monde, mais les efforts sont entravés par un manque de surveillance efficace. Dans leurs dernières recherches, Lamont et ses collègues explorer l’utilisation de la surveillance acoustique passive pour mesurer le succès de la restauration des récifs coralliens. Coauteur Ben Williams nous nage à travers l’étude…

Plus de 50% de l’habitat des récifs tropicaux du monde a été perdu depuis 1950, un chiffre qui devrait encore augmenter dans les décennies à venir. Il y a donc un intérêt croissant pour la restauration active des habitats récifaux, et un nombre croissant des projets relèvent ce défi dans le monde.

Cependant, récente rapports ont constaté que la plupart des projets de restauration ne parviennent pas à mesurer leurs propres progrès et résultats. La restauration des récifs est une tâche délicate, donc ces données peuvent être d’une grande aide pour essayer de comprendre ce qui fonctionne et pourquoi.

Généralement, de tels projets se concentrent uniquement sur des mesures spécifiques à la croissance des coraux, qui négligent la communauté écologique au sens large. Cette communauté plus large est remplie de poissons et d’invertébrés qui sont essentiels à un récif sain pleinement fonctionnel, mais la collecte de données au niveau communautaire nécessite beaucoup de temps et d’expertise – du temps et de l’énergie qui pourraient être consacrés à la restauration.

Suivi de reprise avec acoustique

Nous voulions tester une technologie émergente qui peut être utilisée pour surveiller la restauration des récifs : la surveillance acoustique passive (PAM). Cela implique de prendre des enregistrements du « paysage sonore » ; la suite complète de sons présents sur un habitat, qui peut être riche et diversifié sur les récifs tropicaux. Sur un récif en plein essor, vous pouvez entendre les bruits de claquement, de grognement et de coqueluche produits par les poissons, ainsi que le crépitement omniprésent des crevettes qui claquent. Mais, sur les récifs dégradés, bon nombre de ces caractéristiques sont absentes du paysage sonore.

En règle générale, les relevés visuels sont utilisés pour surveiller les habitats des récifs. Cependant, ceux-ci nécessitent souvent des niveaux élevés d’expertise et de temps dans l’eau. Les hydrophones peuvent être rapidement déployés et laissés pour capturer des enregistrements acoustiques pendant de longues périodes de temps par rapport aux techniques d’enquête traditionnelles. La surveillance acoustique a donc le potentiel de devenir une méthode précieuse dans la boîte à outils des praticiens de la restauration lors de la conception de leur régime de surveillance.

Écoutez un enregistrement sonore d’une heure réalisé sur un récif sain du sud de Sulawesi, en Indonésie.

Notre enquête

Pour tester cela, nous nous sommes rendus dans le sud de Sulawesi, en Indonésie, où l’un des plus grands projets de restauration de récifs au monde a été mis en place : le Système de restauration des récifs assisté par Mars.

La pêche à la dynamite et l’exploitation minière du corail ont réduit de vastes zones de récifs en champs de décombres stériles. Cependant, ces menaces sont désormais gérées plus efficacement, et depuis 2010 plus de 40 000 m2 et le dénombrement des habitats précédemment endommagés a été rétabli.

En utilisant une approche de restauration active, les coraux lâches sont prélevés sur les récifs voisins et attachés à des structures hexagonales « Reef Star », qui sont utilisées pour tapisser les champs de décombres. Cela a le double effet de stabiliser les décombres et de relancer la repousse rapide des coraux, qui peuvent passer de moins de 5 % à plus de 50 % de couverture corallienne vivante en aussi peu que deux ans.

Pour évaluer le paysage sonore, nous avons collecté et écouté des enregistrements répétés sur des sites de récifs dégradés, sains et restaurés. Nous avons d’abord comparé la diversité des sons de poissons (« richesse phonique ») entre les sites sains et dégradés et, comme prévu, avons trouvé une diversité significativement plus élevée sur les sites sains.

Nous avons ensuite écouté les enregistrements des sites restaurés et avons été ravis de constater que ceux où les Reef Stars avaient été déployés deux ans ou plus auparavant avaient le même niveau de richesse phonique des poissons que les sites sains. Nous avons également testé certaines mesures informatiques que nous pouvions calculer à partir des enregistrements et avons constaté que l’une d’entre elles révélait des différences entre le site sain et le site dégradé et, une fois de plus, montrait que les sites restaurés ressemblaient beaucoup plus aux sites historiquement sains.

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  • Le crépitement omniprésent des crevettes craquantes domine le paysage sonore des récifs coralliens du monde entier :
  • Les poissons des récifs coralliens produisent une gamme variée de sons, des simples ronronnements des sergents-majors au chant charismatique de la demoiselle d’Ambon :
  • Parfois, des poissons peuvent être entendus « en chœur » à travers le récif, que nous avons enregistré à Sulawesi à partir d’une espèce de poisson inconnue qui produit un son distinct de corne de brume :

Regarder vers l’avenir

Nos résultats nous montrent qu’il existe des informations dans le paysage sonore d’un récif qui peuvent être utilisées pour suivre les progrès de sa récupération. Cela offre un outil à faible effort que les praticiens de la restauration des récifs peuvent utiliser pour comparer les progrès des sites restaurés aux sites de contrôle locaux, leur permettant d’améliorer leurs programmes de surveillance pour capturer plus d’informations sur la communauté écologique au sens large.

Nous espérons également que cette approche trouvera des utilisations dans des efforts plus larges de conservation et d’étude des récifs, ainsi que dans d’autres habitats marins où les études visuelles sont encore plus difficiles à mener.

Nous avons poursuivi ce travail par une exploration plus approfondie des approches automatisées, en utilisant des métriques acoustiques supplémentaires et l’apprentissage automatique pour rationaliser ce processus, que nous prévoyons de partager bientôt. En utilisant les progrès continus de ces méthodes, nous espérons explorer les paysages sonores des récifs à travers le monde et mieux comprendre les progrès de la restauration des récifs au fil du temps.

Lire l’intégralité de l’article sur le libre accès Le son de la récupération : le succès de la restauration des récifs coralliens est détectable dans le paysage sonore dans Journal d’écologie appliquée.




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