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La pandémie de COVID-19 et les fermetures qui ont suivi dans de nombreuses régions du monde ont offert un nouvel environnement « sans humain » pour la faune urbaine en 2020. Dans leurs dernières recherches, Benson et al. partagent leurs découvertes en suivant les mouvements des pumas dans le grand Los Angeles, aux États-Unis, au printemps 2020.

Au début de la pandémie mondiale, les écologistes ont rapidement réalisé que les changements de comportement et d’activité humains provoqués par COVID-19 offraient une occasion unique d’en apprendre davantage sur les interactions homme-faune. Nous savons que le comportement des animaux est fortement influencé par les humains, mais nous ne comprenons toujours pas dans quelle mesure les animaux réagissent directement à l’activité humaine ou aux infrastructures humaines, telles que les routes et les bâtiments.

Alors que les gens s’abritaient sur place pour réduire la propagation du virus, la spéculation dans les médias et parmi le public a alimenté la perception que la faune élargissait son aire de répartition et « récupérait » les villes. Cependant, la théorie écologique prédit que les animaux devraient utiliser les plus petites zones dans lesquelles ils peuvent acquérir les ressources dont ils ont besoin pour survivre et se reproduire, comme la nourriture et le couvert.

Nous avons vu les fermetures de parcs pandémiques au cours de l’ordre de séjour à domicile du printemps 2020 en Californie comme une rare chance de voir comment la faune urbaine réagit lorsque l’activité humaine a été considérablement réduite en suivant l’activité des pumas le long de l’empreinte humaine massive dans le grand LA.

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Une femelle couguar dans les montagnes Verdugo au-dessus des villes de Glendale et Burbank, en Californie, avec le centre-ville de Los Angeles au loin © National Park Service

Dans notre récente étude, nous montrons que les lions des montagnes résidents utilisaient des zones plus petites et se déplaçaient sur des distances plus courtes avec moins d’humains dans les parcs de la région de LA, ce qui est tout à fait conforme à la théorie écologique.

Les lions des montagnes sont insaisissables et remarquablement doués pour rester hors de vue des humains, même à LA, la deuxième région métropolitaine la plus peuplée des États-Unis. Les gens restant à l’intérieur, les pumas pouvaient se déplacer plus efficacement car ils n’essayaient pas constamment d’éviter les humains.

Nos résultats suggèrent également que les lions des montagnes réagissent généralement plus fortement aux humains eux-mêmes qu’aux infrastructures humaines, car les animaux se sont rapprochés des sentiers, du développement et d’autres endroits qui étaient généralement occupés par les humains avant la pandémie.

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Espace utilisé par 4 lions des montagnes dans le grand Los Angeles montrant les zones plus petites (polygones hachés) utilisées pendant les fermetures du parc COVID-19 par rapport à la zone médiane utilisée au cours du même nombre de jours avant la fermeture (polygone léger) et la maison historique totale plage (polygone sombre) pour chaque animal

Cependant, conformément aux résultats précédents de la même population, il est important de noter que les pumas entraient encore très rarement dans les zones urbaines. En fait, en moyenne, les pumas se trouvaient à près d’un kilomètre du développement le plus proche.

Les grandes autoroutes restaient un obstacle à la circulation

D’autres recherches ont montré que les lions des montagnes dans la grande région de Los Angeles sont isolés et consanguins parce que les autoroutes et l’urbanisation agissent comme des obstacles à leur mouvement – et malgré une circulation considérablement réduite au printemps 2020, la nouvelle étude n’a trouvé aucune preuve que les lions des montagnes traversaient les routes plus fréquemment.

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Un puma traverse une route dans le grand Los Angeles, Californie © National Park Service

Cela était également cohérent avec des recherches antérieures dans la région de Los Angeles indiquant que les pumas sont hautement conditionnés pour éviter les autoroutes, de sorte que la réduction du trafic semble avoir été insuffisante pour entraîner des changements significatifs dans le comportement de franchissement des routes.

Implications des déplacements inefficaces des grands prédateurs

La réduction de la superficie utilisée et les distances plus courtes parcourues par les pumas au printemps 2020 impliquent que l’activité humaine «normale» les rend inefficaces. Une telle inefficacité des prédateurs supérieurs peut avoir des implications de grande envergure pour l’écologie et la conservation de la faune.

Par exemple, les pumas étudiés dans cette recherche sont menacés d’extinction locale dans les montagnes de Santa Monica en raison de leur isolement des populations voisines. Dépenser de l’énergie supplémentaire tout en naviguant dans les perturbations humaines pourrait ajouter un stress supplémentaire à une population déjà menacée par des facteurs génétiques et démographiques dans le paysage dominé par l’homme de Los Angeles.

Nos résultats soulignent l’importance de prendre en compte certains de ces coûts indirects cryptiques associés à une efficacité réduite des mouvements lors de la gestion des efforts de conservation pour les grands carnivores dans les paysages anthropiques.

Lisez entièrement l’article: “Les lions des montagnes réduisent les déplacements et augmentent l’efficacité pendant la fermeture de Covid-19” dans le numéro 2:3 de Solutions écologiques et preuves.


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