Table des matières

La surveillance des populations d’abeilles devient de plus en plus importante et courante, mais les méthodes actuelles produisent-elles des estimations fiables des communautés d’abeilles ? Les auteurs Marirose Kuhlman et Philip Hahn explorent cette question dans leur dernières recherches.

Les abeilles sauvages sont les principaux pollinisateurs dans presque tous les écosystèmes terrestres et sont essentielles aux cycles de reproduction de nombreuses plantes indigènes, cultures agricoles et au succès des projets de restauration de l’habitat. Parce qu’elles sont essentielles au maintien des fonctions des écosystèmes, les praticiens de la conservation sont souvent intéressés à quantifier la façon dont les communautés d’abeilles réagissent à la dégradation du paysage, à l’intensification urbaine ou agricole, ou si les communautés d’abeilles sont positivement influencées par les efforts de restauration ou de conservation.

En 2014, dans le cadre de nos objectifs de conservation à Ranch MPG, une propriété de conservation privée dans l’ouest du Montana, aux États-Unis, nous avons déployé une vaste initiative d’échantillonnage d’abeilles à la suite du Bee Inventory Plot – un plan d’échantillonnage qui pourrait nous aider à atteindre nos objectifs et qui était également approprié pour les gestionnaires de terres de conservation.

Bol d'abeille à Pt 180
Les bols à abeilles, également appelés pièges à casseroles ou pièges à bols, sont une méthode d’échantillonnage courante

Le Parcelle d’inventaire des abeilles fournit un protocole de base pour combiner le piégeage au bol (échantillonnage passif) et le filet (échantillonnage actif) qui est devenu largement adapté pour quantifier la composition des communautés d’abeilles dans le monde. Les pièges à bols, également appelés pièges à casseroles ou bols à abeilles, sont attrayants comme méthode d’échantillonnage car ils ne nécessitent pas de collecteur qualifié (bien que l’identification précise des abeilles soit effectuée par un taxonomiste), le déploiement est simple et rapide, et les pièges peuvent être laissés sans surveillance pendant de nombreuses heures. Comme toutes les méthodes d’échantillonnage, les bols d’abeilles sont connus pour avoir certains biais, bien que beaucoup d’entre eux ne soient pas bien compris ou bien documentés.

L’un des avantages de travailler dans la restauration et la conservation est que nous passons beaucoup de temps sur le terrain pour observer l’histoire naturelle et la phénologie.

Au début du printemps, avant que de nombreuses fleurs ne fleurissent, nous constations que les pièges à bols étaient remplis d’abeilles. Cependant, avec peu de fleurs épanouies, nous recherchions peu ou pas d’abeilles pendant ces périodes. De la fin du printemps au début de l’été, les prairies de l’ouest du Montana fleurissent avec une diversité de fleurs sauvages et d’abeilles se nourrissant activement pendant ces périodes. Nous avons souvent passé toute la période d’échantillonnage au filet sur chaque parcelle à capturer abeille après abeille. Étonnamment, les pièges à bol ne semblaient pas avoir des taux de capture élevés pendant ce pic de floraison.

IMG_9757
Le membre de l’équipe de terrain Mackenzie Sebastian chasse les abeilles sur l’une des parcelles lors d’une enquête fin juillet

Sur la base de ces observations d’histoire naturelle, nous avons émis l’hypothèse que les taux de capture d’abeilles utilisant des bols à abeilles étaient inversement liés à la richesse de la floraison. Si cela est vrai, cela suggérerait que les bols à abeilles ne refléteraient pas avec précision l’abondance réelle des abeilles ou la composition de la communauté, jetant un doute sur l’efficacité de cette méthode largement utilisée pour évaluer les résultats de la conservation et de la restauration.

Dans nos dernières recherches, nous avons utilisé nos données de surveillance des abeilles spatialement et temporellement robustes, combinées aux données de phénologie de la floraison, pour tester cette hypothèse.

IMG_1052
Le taxonomiste des abeilles et co-auteur Skyler Burrows identifie des abeilles MPG à l’unité de recherche sur les insectes pollinisateurs USDA-ARS à Logan, Utah, États-Unis © Skyler Burrows

Avec le taxonomiste des abeilles et co-auteur Skyler Burrows, nous avons identifié plus de 230 espèces d’abeilles dans 38 genres, dont 34 nouvelles enregistrements d’occurrences pour le Montana. Nous avons constaté que, selon l’hypothèse, l’abondance des abeilles dans les pièges en bol était négativement corrélée avec la richesse de la floraison, tandis que l’abondance des abeilles dans les échantillons de filet était positivement corrélée avec la richesse florale. De plus, lors de l’examen de la composition des communautés en fonction de l’abondance des abeilles, les relevés en bol et en filet présentaient des communautés très différentes et les communautés d’abeilles piégées dans des bols étaient très sensibles aux changements de richesse florale.

Ceci est préoccupant dans la mesure où cela suggère que les pièges à bol ne représentent pas avec précision la composition de la communauté d’abeilles lors de l’utilisation de mesures basées sur l’abondance. Cependant, nous avons également examiné la composition de la communauté à l’aide de mesures de présence-absence et avons constaté que la composition était beaucoup plus similaire entre les communautés d’abeilles piégées dans des bols et en filet, et les deux changeaient de la même manière avec la richesse florale.

DSCN2724
Les prairies de l’ouest du Montana fleurissent avec une diversité colorée de fleurs de la mi-mai à juin

La leçon pour les chercheurs et les gestionnaires des terres est claire : lors de la quantification de la composition de la communauté d’abeilles à partir des pièges à bol, l’utilisation de métriques basées sur la présence-absence doit être préférée aux métriques basées sur l’abondance.

Ces observations d’histoire naturelle ont été essentielles pour découvrir que lorsque de nombreuses espèces de plantes sont en fleurs, les bols d’abeilles sont moins attrayants pour les abeilles. Notre recherche souligne l’importance de la façon dont des observations minutieuses et une solide compréhension de l’histoire naturelle peuvent se traduire par des pratiques exploitables utilisées par les praticiens de la conservation et de la restauration.

Lire la recherche complète: “L’abondance relative des abeilles varie selon la méthode de collecte et la richesse de la floraison : implications pour la compréhension des modèles dans les données sur les communautés d’abeilles” dans le numéro 2:2 de Solutions écologiques et preuves.


Source link