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Nouveaux travaux d’Arnold et de ses collègues que le cacao cultivé de manière durable est une solution de conservation qui peut soutenir à la fois les hommes et la nature, et que les agroforêts cacaoyères et les forêts secondaires peuvent enrichir la biodiversité régionale.

Les initiatives de conservation se sont traditionnellement concentrées sur la protection des zones naturelles intactes. Bien que cela soit important, nous devons également comprendre comment la biodiversité peut être promue non pas comme une alternative à l’utilisation humaine de l’environnement, mais comme une partie de celui-ci.

Notre recherche a eu lieu à Trinité-et-Tobago, une nation jumelle des Caraïbes. Le cacao fait partie de l’économie trinidadienne depuis plus de 200 ans. Bien que l’industrie ait considérablement diminué depuis les années 1800, il existe encore de nombreux producteurs de cacao aujourd’hui et une grande partie des terres a été façonnée par la culture du cacao.

Récemment, des agroforêts de cacao abandonnées ont été récupérées pour une récolte non intensive afin de répondre à une demande croissante de chocolat d’origine éthique et durable.

Pour explorer comment le paysage de Trinidad influencé par le cacao soutient la biodiversité, nous avons étudié les assemblages d’arbres et d’oiseaux dans le nord de l’île, y compris ceux des agroforêts cacaoyères actives, des agroforêts cacaoyères à divers stades d’abandon et de la forêt primaire.

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Le cacao continue de pousser et de produire des cabosses de nombreuses années après l’abandon des plantations. Ces jeunes forêts secondaires peuvent agir comme d’importants réservoirs de biodiversité tout en soutenant les moyens de subsistance grâce à la récolte du cacao. Ci-dessus, une cabosse de cacao (à gauche ; Haley Arnold) et une fleur (à droite ; Mark Hulme), et à l’intérieur d’une agroforêt de cacao (en bas ; Mark Hulme)

Nous avons constaté que les agroforêts cacaoyères et les forêts secondaires abritaient autant d’espèces d’oiseaux que les forêts primaires. Il s’agit notamment de certaines espèces spécialisées dans les forêts, telles que les trogons à collier, les cygnes mouchetés à long bec et les viréos aux yeux rouges.

Contrairement à de nombreuses autres formes d’agriculture, les agroforêts cacaoyères traditionnelles ont des arbres sur pied qui forment deux couches de canopée, et ont souvent d’autres arbres agricoles comme le manguier et l’orange mélangés.

La structure tridimensionnelle complexe et la richesse des plantes à fruits et à fleurs fournies peuvent constituer un habitat précieux pour la faune, même s’il s’agit de systèmes créés et gérés par l’homme.

Cependant, nous avons également constaté que les forêts primaires soutiennent des compositions uniques d’espèces d’arbres et d’oiseaux. Il y avait plus d’espèces d’arbres et d’espèces d’oiseaux plus sensibles et spécialisées dans les forêts plus anciennes. Cela nous rappelle que, malgré la valeur des agroforêts pour la biodiversité, il ne faut pas oublier la protection des forêts primaires. Ces forêts anciennes sont particulièrement précieuses étant donné qu’elles mettent des centaines d’années à se rétablir après une perturbation.

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Les montagnes de la chaîne nord de Trinidad comprennent un gradient d’âges forestiers allant des terres cultivées activement à la forêt primaire, ce qui nous permet de rechercher des modèles de biodiversité à travers différentes étapes de succession. Photo : Haley Arnold.

À l’échelle mondiale, la proportion de forêts primaires diminue par rapport aux forêts secondaires et plantées, et notre étude souligne le besoin urgent de protéger les habitats forestiers primaires et les espèces qu’ils abritent.

Un message positif de notre recherche est que les jeunes forêts secondaires, et même les agroforêts gérées activement, peuvent également abriter un grand nombre d’espèces d’oiseaux, qui apportent une contribution importante à la biodiversité à l’échelle du paysage. À mesure que la proportion de forêts secondaires et plantées augmente, ces habitats deviennent des réservoirs de biodiversité de plus en plus importants.

C’est aussi une bonne nouvelle pour les gens. Il montre que les systèmes agricoles comme le cacao peuvent s’intégrer dans un cadre humain et naturel en soutenant à la fois les moyens de subsistance et la faune.

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Un nombre croissant de produits chocolatés sont désormais disponibles à Trinidad, fabriqués à partir de cacao local provenant de plantations d’ombre traditionnelles qui soutiennent la biodiversité. Photos : Alliance des communautés rurales, T&T.

Les agriculteurs de cultures comme le cacao et le café peuvent choisir de poursuivre une monoculture intensive de cacao sous la forme de « plantations au soleil » ou de « cacao d’ombre » géré de manière traditionnelle. Il est prouvé que ce dernier supporte non seulement une plus grande biodiversité, mais peut aussi être plus rentable sur le long terme.

A Trinidad, un nombre croissant de producteurs de cacao tels que Brasso Seco, ARC, Les mangeurs de soleil et Omarbeans choisissent de cultiver le cacao de manière durable en tant que culture agroforestière et produire des produits chocolatés de la fève à la barre pour répondre à une demande locale croissante de produits d’origine éthique.

Notre recherche, parallèlement au succès de ces entreprises, met en évidence les avantages de la culture du cacao pour l’homme et la nature, et présente un cadre que d’autres peuvent suivre. Cela nous donne également à tous une autre raison d’acheter et de savourer de délicieux chocolat de forêt !

Lisez entièrement l’article Tendances contrastées de la biodiversité des oiseaux et des arbres au cours de la succession suite à l’abandon de l’agroforesterie cacaoyère dans Journal d’écologie appliquée.


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