Table des matières

Ce blog fait partie de notre compte à rebours coloré pour la saison des fêtes où nous célébrons la diversité et la beauté du monde naturel. Dans cet article, Shichang Zhang de l’Université du Hubei dévoile le rôle de la coloration corporelle sur la capture des proies et l’évitement des prédateurs chez les araignées.

Cliquez ici pour lire le reste de la série du compte à rebours des couleurs.

Les animaux ont développé une variété de couleurs corporelles au cours de l’évolution. La couleur du corps des araignées est surtout connue pour son importance dans la parade nuptiale, en particulier chez les araignées sauteuses. Cependant, il n’est pas clair si la couleur du corps joue un autre rôle important dans leur vie.

L’araignée chasseuse brune, Heteropoda venatoria (Araneae : Sparassidae), est un grand prédateur nocturne avec une bande blanche semblable à une moustache sur la région du front, qui contraste avec son environnement nocturne. A la différence des autres araignées errantes, elle se perche généralement au sol, sur des troncs d’arbres ou des rochers, attendant une proie. Nous avons observé sur le terrain qu’il peut sauter et arracher des insectes volants dans les airs lorsque ses proies s’approchent suffisamment près. Ainsi, nous avons émis l’hypothèse que la bande blanche bien visible fonctionne pour attirer les insectes nocturnes.

Pour tester notre hypothèse, nous avons fabriqué des araignées factices en carton et manipulé le signal de couleur des rayures blanches des araignées vivantes et factices. Nous avons ensuite surveillé les réponses nocturnes des proies à différents groupes de traitement sur le terrain à l’aide de caméras vidéo infrarouges. Les résultats ont montré que les araignées factices avec la bande blanche attiraient significativement plus d’insectes volants par rapport à celles sans bande blanche, mais il n’y avait pas de différence significative dans le taux d’attraction des proies non volantes. De même, les araignées vivantes avec la bande blanche ont attiré beaucoup plus de proies volantes (dont 60 % sont des lépidoptères) que les araignées vivantes sans la bande blanche.

Col fig 1
Araignée chasseuse brune femelle, Heteropoda Venatoria, avec la bande blanche sur la région du front mise en évidence (a) Une femelle était perchée sur un tronc ; (b) Un gros plan de la bande blanche brillante.

Dans notre enquête de terrain sur l’araignée chasseuse brune, nous avons constaté que la zone de la bande blanche varie selon les individus, ce qui nous amène à nous demander si la bande blanche a joué un rôle important dans la sélection sexuelle – c’est-à-dire que plus la bande blanche est grande, plus elle peut être attrayante. être à la proie, donc les araignées avec de telles caractéristiques peuvent avoir un avantage dans la sélection sexuelle.

Pour tester cette hypothèse, nous avons artificiellement retiré la bande blanche des araignées mâles ou recouvert les yeux des femelles en laboratoire, tout en utilisant des araignées non traitées comme témoins. Les araignées ont ensuite été soumises à des tests d’accouplement. Les résultats ont montré que les mâles qui courtisaient des femelles avec une vision intacte avaient une probabilité significativement plus faible de succès d’accouplement que les mâles qui courtisaient des femelles dont la vision était bloquée. De plus, les femmes ayant une vision intacte étaient également plus susceptibles de choisir des hommes avec une bande blanche que celles dont la bande avait été supprimée.

Col fig 2
Araignée chasseuse brune mâle, Hereropoda venatoria (b) araignée mâle avec bande blanche intacte (c) araignée mâle avec bande enlevée.

Outre la fonction de recherche de nourriture, la coloration du corps des araignées joue également un rôle important dans l’évitement des prédateurs. On sait que de nombreuses araignées à toile utilisent de la soie, de la litière de feuilles, des mues, des sacs d’œufs et des restes de proies dans leurs toiles pour construire des « décorations de détritus ».

Cyclosa monticole (Araneae : Araneidae) est l’une de ces araignées qui décore ses toiles d’une colonne de décoration de détritus. La décoration de détritus a la même coloration que la coloration du corps de l’araignée, avec sa fonction principale suggérée comme étant de cacher l’araignée à la détection d’un prédateur, comme les guêpes et les oiseaux prédateurs. Cependant, les preuves empiriques sont rares.

Nous avons émis l’hypothèse que le décor de détritus construit par C. monticola peut détourner l’attention et donc l’attaque des oiseaux. Pour tester cette hypothèse, nous avons d’abord mesuré les spectres de réflectance de la décoration et du corps de l’araignée, et avons constaté que leur réflectance était similaire. Ensuite, nous avons mené des expériences de prédation en laboratoire en utilisant des poussins naïfs comme prédateurs. Nous mettons les poussins dans une cage contenant une toile soit avec (S+) soit sans (S−) une araignée et soit avec (D+) soit sans (D−) décor de détritus (un total de quatre types de toiles : S+D+, S+D−, S−D+ et S−D−) sous un fond d’habitat naturel et un fond blanc.

Peigne Col fig 3
Cyclosa monticola femelle avec sa décoration en toile et ses spectres de réflectance (a) Face dorsale ; (b) Face ventrale

Nos résultats ont montré que dans deux conditions de fond, la présence de l’araignée et/ou de la décoration peut attirer l’attention des poussins. Cependant, la fréquence des premières attaques chez les araignées était significativement affectée par la présence/absence d’araignées ou de décorations (c’est-à-dire S+D+, S+D−). En présence de décors (S+D+), les araignées étaient 30,2 fois moins susceptibles d’être attaquées par des poussins qu’en l’absence de décors (S+D−).

Ensuite, nous avons utilisé des modèles visuels pour tester si les oiseaux peuvent distinguer visuellement la couleur du corps de C. monticola à partir de la couleur de sa décoration avec le modèle de discrimination de couleur receptor noise limited (RNL). Les contrastes chromatiques et achromatiques estimés à partir de la modélisation RNL ont été résumés dans l’unité de « distances juste perceptibles » (JND). Nous avons considéré que les valeurs JND supérieures à 3,00 étaient facilement distinguables, les valeurs comprises entre 1,00 et 3,00 ne pouvaient être distinguées que dans de bonnes conditions d’éclairage et les valeurs inférieures à 1,00 comme seuil de couleur indiscernable. Les résultats ont montré que les oiseaux ne pouvaient pas distinguer la couleur du corps de l’araignée de la couleur de sa décoration.

Nous avons également constaté que le taux d’attaque de C. monticola et leurs décorations n’étaient pas aléatoires, les décorations étaient plus susceptibles d’être attaquées que les araignées, quel que soit le rapport entre la surface des décorations et les corps des araignées lorsque les araignées et les décorations étaient présentées (S+D+). Par conséquent, nos résultats ensemble soutiennent une hypothèse de déviation des décorations détritiques.

En résumé, nos études ont montré que les couleurs corporelles des araignées jouent un rôle important dans leur cycle de vie, en particulier dans la recherche de nourriture et la défense, renforçant ainsi notre compréhension de la fonction et de l’évolution de la coloration corporelle des animaux.


Source link