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Dans leur dernier rechercher, Martin et al. estimer les schémas spatiaux de sept espèces de serpents du Sri Lanka et combiner ces estimations avec des indices d’abondance relative, d’agressivité et de gravité de l’envenimation des espèces pour tester si ces traits expliquent les schémas spatiaux du risque de morsure de serpent.

Chaque fois que nous sortons pour une promenade dans la brousse, pour des vacances dans un endroit exotique, désolé et magnifique, l’idée de croiser un serpent se cache souvent dans l’esprit de beaucoup d’entre nous. Ces peurs sont le pain et le beurre de nombreux travailleurs agricoles et personnes ordinaires vivant dans les pays tropicaux en développement. Pendant longtemps, la connaissance de la probabilité de tels événements dans ces zones n’était tout simplement pas disponible, sans parler de ce qui rend de telles rencontres possibles ou de la probabilité que ces rencontres soient nocives.

Comme pour les autres organismes, il existe des types de serpents avec des venins différents. Les venins de certaines espèces digèrent la chair autour du site d’injection ou liquéfient le sang, tandis que d’autres paralysent, ce qui entraîne naturellement des maladies nécessitant un traitement avec différents antivenins.

Serpent figue 1
Vipère de Russell. Photo : Ruchira Somaweera

Pour éviter les morsures de différents serpents, comme pour les traitements antivenimeux, nous avons besoin de stratégies adaptées car les habitudes des serpents et les risques professionnels associés sont également divers. La clé pour améliorer la prévention et le traitement, heureusement, est similaire à expliquer ce qui rend les rencontres nuisibles avec les serpents. Aujourd’hui, grâce à la communication entre les biologistes qui étudient les serpents, les médecins cliniciens et de santé publique et les écologistes, nous avons appris que l’abondance des serpents, leur propension à mordre et la toxicité de leurs venins rendent les rencontres nocives plus fréquentes.

Dans notre travail, en utilisant le Sri Lanka comme système d’étude, nous avons utilisé les coordonnées géographiques des rencontres avec sept serpents venimeux différents, des données géographiques sur le climat et la végétation pour voir si nous pouvions prédire où chaque espèce était la plus abondante. Lorsque nous avons ajouté les prévisions d’abondance et les avons multipliées par le nombre d’experts selon lequel chaque espèce attaque et produit une maladie grave, nous avons obtenu des estimations précises du risque de maladie envenimeuse. Nos résultats indiquent que l’abondance, le comportement et les caractéristiques du venin sont des déterminants importants du risque pour les personnes vivant à côté de ces serpents.

Serpent figue 2
Cobra indien. Photo : Ruchira Somaweera

Sur la base de nos résultats, les responsables de la santé publique peuvent allouer des antivenins spécifiques pour traiter les victimes de certains serpents en fonction de leur abondance, en donnant la priorité aux zones les plus touchées par chaque espèce. De même, la prévention peut également viser à prévenir les types de morsures les plus probables. De plus, les relations entre les espèces de serpents et les types d’habitats et les climats ouvrent des opportunités d’utiliser la gestion de l’habitat comme outil de prévention.

Bien que notre région d’étude soit l’un des points chauds les mieux étudiés pour les morsures de serpents, la plupart de l’Afrique subsaharienne et certaines parties de l’Asie du Sud et du Sud-Est sont gravement sous-étudiées, et nos méthodes constituent un moyen d’informer de telles stratégies préventives en partant des informations écologiques déjà publiques. disponible.

Lisez entièrement l’article L’intégration de la distribution, de l’abondance et des traits comportementaux dérivés des experts prédit le risque de morsure de serpent dans Journal d’écologie appliquée.


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