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Ce blog fait partie de notre compte à rebours coloré pour la saison des vacances où nous célébrons la diversité et la beauté du monde naturel. Dans cet article, Héloïse Brown et Will Allen de l’Université de Swansea discutent de la recherche sur la signalisation de la reconnaissance des espèces dans le règne animal et explorent ce que cela peut nous dire. Homo sapiens‘ interactions avec d’autres lignées d’humains archaïques.

Tout au long de l’évolution humaine, nous savons que différentes lignées d’hominidés se sont rencontrées, ont interagi et se sont reproduites. L’échange de matériel génétique et culturel entre les Néandertaliens, les Dénisoviens et les humains anatomiquement modernes a influencé le cours de l’évolution humaine (et a permis à certains des clients de 23andme de prétendent fièrement qu’ils sont 2,4% de Néandertaliens).

Les spécificités des interactions entre les lignées d’humains archaïques restent un sujet de fiction imaginative comme le film classique « A Quest for Fire » (1981) – la science moderne ne peut enquêter que sur leurs conséquences génétiques et archéologiques. Néanmoins, les humains archaïques ont dû prendre des décisions importantes quant à savoir s’ils devaient commercer, se battre, socialiser ou s’accoupler avec des individus de lignées plus ou moins éloignées.

Ces décisions ont-elles été influencées par le fait qu’un individu semblait appartenir à la même espèce (un congénère) ou à une espèce différente (un hétérospécifique), et si oui, comment ces jugements ont-ils été faits ? Quand nos ancêtres ont-ils plus ou moins accepté les hétérospécifiques, et quelles ont été les conséquences des interactions ? Ce blog explore ce que nous pouvons apprendre sur ces questions en étudiant les interactions entre d’autres organismes vivants aujourd’hui.

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Extrait de « A Quest for Fire » (1981)

La capacité des organismes à percevoir un autre organisme comme étant de leur propre espèce ou d’une autre est connue sous le nom de reconnaissance d’espèce. Certaines espèces ont développé des signaux de reconnaissance d’espèces qui donnent au signaleur un avantage adaptatif en influençant la façon dont le récepteur répond au signal. La plupart du temps, il s’agit de rendre la tâche de reconnaissance des espèces plus facile ou plus rapide pour le récepteur, quelque chose nos recherches sur les singes guenon a montré. Dans ce groupe, différentes espèces de guenon qui vivent au même endroit ont développé des visages particulièrement distinctifs, ce qui facilite la distinction entre les membres de leur propre espèce et les autres. Cependant, la nature n’est pas toujours aussi honnête et serviable – parfois les signaleurs incitent les récepteurs à répondre comme s’ils étaient membres d’une autre espèce.

Quand les prédateurs se méprennent sur la reconnaissance des espèces

Un excellent exemple d’un signal trompeur de reconnaissance d’espèce est vu dans le mimétisme batesien, où une proie non défendue copie l’apparence d’une autre espèce qui possède une défense puissante telle qu’une toxine dangereuse, dans l’espoir de tromper les prédateurs pour qu’ils les retirent du menu. Cela fonctionne souvent mais seulement si le déguisement est suffisamment convaincant. Tromper les prédateurs semble être plus facile lorsque les proies défendues ont des apparences diverses – dans ces scénarios, les prédateurs s’appuyer sur un ou deux aspects clés de l’apparence pour juger si la proie est d’une espèce appétissante ou désagréable, permettant aux imitateurs trompeurs de Batesian de prospérer.

Les prédateurs échantillonnent fréquemment les proies avec une coloration d’avertissement pour voir si elles sont agréables au goût ou non, ce qui peut donner aux prédateurs un délicieux repas si la proie est une imitation batesienne ou une surprise désagréable si la proie est désagréable ou toxique. Quiconque a mangé des fast-foods louches à la fin d’une soirée saura que la faim et le manque de choix influencent fortement les décisions concernant les aliments à goûter, et il en va de même pour les prédateurs. volonté d’échantillonner des proies avec une coloration d’avertissement.

En mesurant les taux de prédation sur les proies artificielles dans des environnements où les modèles étaient plus ou moins courants, Finkbeiner et ses collègues ont récemment montré que la capacité des imitateurs batésiens à tromper les prédateurs dépend de modèles relativement courants. Cela montre que la probabilité de rencontrer un mauvais repas est également une influence importante sur les décisions des prédateurs quant à l’opportunité d’attaquer les imitateurs batésiens potentiels. Dieu merci pour les évaluations d’hygiène alimentaire.

Quand les parents se trompent dans la reconnaissance des espèces

Une situation connexe existe dans les systèmes de parasites du couvain. Le parasitisme de la couvée se produit lorsqu’une espèce recrute une autre espèce pour assumer les tâches parentales ardues. L’exemple classique est celui des coucous pondant des œufs dans les nids d’autres oiseaux, mais le parasitisme des couvées a évolué dans plusieurs groupes d’oiseaux, de poissons et d’insectes. Les conséquences pour le malheureux hôte sont drastiques; généralement, cela entraîne la mort de leur propre progéniture et un investissement substantiel d’énergie parentale dans le bébé d’une autre espèce. Comment les hôtes sont-ils si souvent dupés ?

Les écologistes comportementaux et évolutionnistes ont identifié de nombreuses adaptations qui manipulent les systèmes de reconnaissance des espèces des hôtes. Ceux-ci commencent à fonctionner avant même que les œufs ne soient pondus dans les nids ; on pense que les coucous adultes communs sont batesiens imite de dangereux éperviers prédateurs, peut-être pour dissuader les hôtes potentiels de les chasser de leurs nids. Oeufs parasites souvent (mais pas toujours !) de près imiter la couleur et le motif des œufs hôtes, ce qui rend plus difficile pour l’hôte de décider s’il doit rejeter un œuf qui pourrait être seul. Une fois les poussins nés, les poussins parasites imiter l’apparence générale des poussins hôtes. Le plus souvent, les poussins parasites ont développé des adaptations visuelles spécifiques de leurs hôtes, telles qu’une ouverture particulièrement large ou colorée pour s’assurer qu’ils sont au sommet de la hiérarchie lorsqu’il s’agit de l’approvisionnement parental. Ainsi, les adaptations visuelles qui manipulent la signalisation de reconnaissance des espèces hôtes peuvent faciliter le succès tout au long de la séquence de parasitisme du couvain.

Comment les humains affectent la reconnaissance des espèces animales

Les changements anthropiques modifient la façon dont les animaux utilisent et répondent aux signaux de reconnaissance des espèces. Dans un exemple désormais classique, Seehausen et ses collègues a montré comment l’eutrophisation du lac Victoria causée par les activités humaines a augmenté la turbidité de l’eau, ce qui a eu pour effet d’empêcher les femelles des centaines d’espèces de cichlidés habitant le lac de voir les signaux colorés utilisés par les mâles et de faire la distinction entre les signaux des congénères et des hétérospécifiques sympatriques. Cela a entraîné une hybridation et a finalement contribué à la perte de la diversité des espèces lorsque deux espèces ou plus ont fusionné en une seule.

Même lorsque la signalisation de reconnaissance des espèces est une barrière efficace à l’hybridation dans des circonstances normales, les pressions sur l’habitat et la population peuvent rendre beaucoup plus difficile la recherche d’un partenaire acceptable, forçant les animaux à élargir leurs préférences. Il existe de nombreux exemples bien connus de cela dans des scénarios en captivité tels que les Tigons, les Ligers et les mules, mais il existe également des preuves d’hybridation se produisant dans la nature lorsque les populations sont stressées ou épuisées, par exemple entre les rorquals bleus et communs ou singes à queue rousse et singes bleus.

L’hybridation entraîne souvent des changements phénotypiques, y compris l’apparence. Cette influence sur les traits visibles permet aux biologistes d’étudier les conséquences de l’hybridation suite à une rupture de la signalisation de reconnaissance d’espèces. Par exemple, chez les babouins olive et jaunes au Kenya, apparaîtrecpreuves électroniques a montré que l’hybridation était courante et en augmentation et que cela était spécifiquement la conséquence de la migration des mâles olive et hybrides dans des groupes de babouins jaunes, un résultat confirmé plus tard par analyses génétiques qui ont révélé de vastes implications pour le comportement et la stratégie de reproduction dans des groupes contenant des hybrides.

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Image d’une race de ligre hybride d’un lion mâle et d’un tigre femelle, trouvé à https://www.britannica.com/animal/liger
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Image d’une race de tigon hybride d’un lion femelle et d’un tigre mâle, trouvé à https://www.hospitalveterinariglories.com/what-is-a-tigon-characteristics/?lang=en

Alors, que suggèrent les recherches sur les signaux de reconnaissance des espèces dans le règne animal à propos de Homo sapiens‘ interactions avec d’autres lignées d’humains archaïques ? Nous pouvons être assez sûrs que les individus avaient la capacité sensorielle de détecter et de reconnaître les différences d’apparence entre les lignées. Il est beaucoup moins certain que les différences aient été utilisées dans les décisions comportementales.

Les preuves provenant d’autres animaux mis en évidence ici incluent des exemples où les individus sont exceptionnellement sensibles aux différences d’apparence entre les espèces (par exemple le mimétisme des œufs dans le parasitisme du couvain), mais aussi des exemples où les décisions de manger, de s’accoupler ou de se battre ne semblent pas affectées par des différences même assez substantielles dans apparence. Les exemples de la façon dont les décisions changent à mesure que les niveaux de faim ou les pressions anthropiques varient suggèrent que la plupart du temps, les décisions impliquant l’identité de l’espèce dépendent davantage du contexte de l’interaction que des détails de l’apparence.

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