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Pourquoi les Les Nations Unies prônent pour la science et la technologie citoyennes ? À l’aide d’une étude de cas australienne, voyons comment les drones et les communautés locales peuvent être la réponse à une surveillance écologique continue à grande échelle.

Dans le passé, la recherche dans des zones inaccessibles se limitait soit à de petites tailles d’échantillons, en raison des coûts élevés et des problèmes de sécurité, soit à des données de résolution inférieure provenant des satellites. Cependant, les drones peuvent combler le fossé entre ce qui peut être réalisé au sol et ce qui peut être fait à l’aide de satellites et d’avions à voilure fixe.

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Drone – Victorian Coastal Monitoring Program©

Au cours des 10 dernières années, la technologie des drones est devenue moins chère et plus accessible, permettant leur utilisation croissante et plus large en écologie. Les drones sont maintenant utilisés pour divers projets, notamment une faible perturbation, la surveillance à distance de la faune de pingouins, orangs-outans, engoulevents et otaries à fourrure, et une cartographie à plus haute résolution en 2D, 3D et cartographie multispectrale.

De plus, des projets récents en Espagne et l’Australie ont utilisé le potentiel de collecte de données à plus grande échelle en travaillant avec des groupes de scientifiques citoyens pour piloter des drones et collecter régulièrement des données sur de vastes zones.

Ces projets ne sont pas sans défis : la législation, les processus de délivrance de permis et les autorisations d’accès aux terres peuvent restreindre l’utilisation des drones, et ceux-ci varient souvent selon les régions. Il existe également des problèmes de perception, à la fois en termes d’éloignement des méthodes utilisées historiquement et de certaines attitudes négatives à l’égard des données collectées par les scientifiques citoyens.

Cependant, avec une accessibilité accrue, la façon dont cette technologie peut être utilisée est plus claire et les Nations Unies ont clairement indiqué que les méthodes traditionnelles de collecte de données ne suffiront pas. De toute évidence, la technologie et la science citoyenne volonté constituent un élément clé de la future collecte et du suivi des données.

Étude de cas : Australian Victorian Coastal Monitoring Program (VCMP)

En 2017, le Département de l’Environnement, de l’Eau, du Territoire et de l’Aménagement (DELWP) en partenariat avec des universités locales (Deakin University, University of Melbourne et Monash University) pour développer le VCMP pour surveiller la côte victorienne.

Dans le cadre du VCMP, des groupes communautaires locaux sont formés pour piloter des drones afin de surveiller le volume, la hauteur et l’étendue des sédiments à partir de 16 emplacements prioritaires le long de la côte toutes les six semaines. Depuis 2018, 322 ensembles de données ont été collectés, permettant une modélisation à petite échelle des changements côtiers pour éclairer les décisions et les politiques de gestion.

Sans l’aide de plus de 140 scientifiques citoyens, ces données n’auraient pas pu être collectées et le projet a été reconnu par le Prix ​​Eureka du musée australien 2020 pour l’engagement scientifique.

A quoi peut-on s’attendre ensuite ?

L’utilisation des drones évolue et se développe dans l’espace écologique, et la technologie est développée de diverses manières pour soutenir cela :

Algorithmes d’apprentissage automatique pour les drones sont actuellement en cours de développement, avec le potentiel d’améliorer les coûts et l’efficacité de la collecte et du traitement des ensembles de données de drones.

Capteurs de suivi d’animaux ont été récemment développés, afin que les drones puissent traquer et surveiller les animaux. Se concentrant initialement sur la surveillance de la faune en voie de disparition, cela sera probablement étendu à la recherche et à la surveillance des mouvements et du comportement des animaux.

Surveillance à long terme dans les régions éloignées: en installant des dispositifs de collecte de données dans des zones reculées avec des panneaux solaires, les drones pourront télécharger ces données à distance, réduisant considérablement le temps passé dans des zones reculées et difficiles d’accès.

Plantation de restauration par drones, avec la possibilité de suivre les plans de plantation et de planter des graines dans le sol. Cela a récemment été utilisé pour aider à la restauration après un incendie en Australie.

Quelles que soient les futures avancées technologiques, les scientifiques citoyens joueront un rôle clé dans la collecte des données nécessaires pour prendre des décisions éclairées sur la façon de gérer l’environnement.

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