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Les projets de réintroduction deviennent de plus en plus complexes, impliquant souvent la translocation de plusieurs espèces. Dans leurs dernières recherches, Peterson et ses collègues utilisent des ensembles de modèles écosystémiques pour comparer 23 stratégies de réintroduction alternatives sur l’île Dirk Hartog en Australie occidentale

L’idée de « réensauvagement » a gagné en popularité dans le monde entier, et il y a un dialogue intéressant en jeu autour de la signification du terme – certains peuvent faire allusion à « jouer à Dieu ». Cependant, ils sont souvent notre meilleur pari pour restaurer les environnements après les dommages causés par les activités humaines.

Prédire le résultat des réintroductions d’une seule espèce est déjà assez difficile, mais lorsque plusieurs espèces sont envisagées, cela ajoute un tout autre niveau de complexité. Ainsi, face au défi de réintroduire 12 mammifères et un oiseau sur une île de 63 000 ha au large des côtes de l’Australie occidentale, nous, en tant qu’écologistes appliqués, nous sommes tournés vers ceux qui sont plus mathématiquement réglés pour nous aider à comprendre comment l’ordre, le moment et l’emplacement de les sorties sur l’île peuvent influencer le succès du programme.

L’île Dirk Hartog, une ancienne station ovine, est devenue un parc national en 2009 et a depuis fait l’objet du plus grand projet de restauration écologique du genre en Australasie. Après l’élimination des moutons, des chèvres et des chats sauvages (une réalisation énorme en soi), l’étape suivante a été le retour de la faune localement éteinte, ainsi que les services écosystémiques qu’elle fournit. L’objectif primordial est de restaurer l’île à un état écologique sain, un peu comme elle l’était lorsque les premiers Européens sont arrivés en 1616.

Un projet de cette taille nécessite une planification approfondie et nous devions nous assurer que les modifications apportées ne seraient pas contre-productives par rapport aux objectifs du projet. Avec nos collaborateurs analytiques, nous avons entrepris un exercice de modélisation d’ensemble pour simuler le résultat (ou la trajectoire d’abondance) d’une gamme de scénarios (ou stratégies) de réintroduction, qui prend également en compte la nature hautement imprévisible des écosystèmes dynamiques.

En tant qu’« experts », notre rôle était de décider quelles stratégies seraient les plus plausibles compte tenu des contraintes écologiques et logistiques, et comment les espèces pourraient interagir les unes avec les autres, car cela peut influencer le résultat.

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Le quoll occidental ou chuditch (Dasyurus geoffroii). Photo : Jeff Pinder DBCA.

Par exemple, les bodies (ou bettongs fouisseurs) étaient les seuls mammifères véritablement fouisseurs présents sur l’île Dirk Hartog et on pense qu’ils jouent un rôle important dans la restauration de la fonction de l’écosystème. Cependant, on pense également qu’elles sont en concurrence avec d’autres espèces dont la conservation est plus préoccupante. Et qu’en est-il du prédateur d’apex, le quoll occidental ou le chuditch ? Comment le moment du retour de cette espèce sur l’île affectera-t-il les résultats pour toutes les espèces de proies potentielles ? Enfin, il existe déjà des espèces de prédateurs et de proies sur l’île, qui devaient tous être pris en compte dans le creuset global. Comment quelques modifications apportées à la recette du «statu quo» changeraient-elles la saveur du plat final ?

Nos conclusions étaient rassurantes, mais ont certainement donné matière à réflexion. Le modèle a prédit que presque toutes les réintroductions seront réussies (12,5 espèces sur 13 s’établiraient avec succès, en moyenne), quel que soit le choix de la stratégie. Fait intéressant, nous avons constaté que la stratégie la moins performante était de choisir de ne pas réintroduire de corps, alors peut-être que les avantages fournis par cet ingénieur écosystémique l’emportent sur l’effet négatif de la concurrence.

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Exemples de sorties de séries chronologiques pour la stratégie de réintroduction « statu quo » et l’ensemble de modèles de matrice d’interaction de consensus. La ligne continue indique le résultat médian. Les zones ombrées englobent 95 % et 80 % des prévisions d’ensemble à chaque instant
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Forces des interactions interspécifiques positives et négatives dans les modèles où la réintroduction du planteur a échoué, par rapport aux modèles où elle a réussi (pour la matrice de consensus). La couleur de la barre indique si l’interaction était positive (par exemple la consommation) ou négative (par exemple la compétition) pour le planteur. Les interactions avec les bandicoots de Shark Bay, les varanides et les rongeurs étaient inhabituellement fortes dans les modèles où la translocation des planteurs a échoué

L’approche que nous avons utilisée indiquait également quelles stratégies étaient bonnes, mauvaises ou indifférentes pour chaque espèce. Certaines espèces étaient systématiquement sujettes au succès ou à l’échec, tandis que d’autres s’en sortaient bien ou mal selon la stratégie utilisée. Nous avons également pu identifier les causes potentielles d’échec.

Par exemple, lorsque nous avons considéré le planteur (un petit marsupial carnivore), l’association la plus forte avec l’échec de la réintroduction était la compétition avec d’autres petits mammifères. En revanche, la prédation par chuditch était relativement faible. Cela concentre ensuite notre attention sur la surveillance des composants de l’écosystème qui présentent un risque potentiel.

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Planteur (Parantechinus apicalis). Photo : Jason McDonnell DBCA

Notre travail montre que si nous devions changer notre statu quo pour l’une des alternatives, ce serait probablement bien. En effet, l’approche de modélisation écosystémique d’ensemble que nous avons utilisée est un exercice d’analyse des risques qui peut être utilisé pour identifier les options les plus susceptibles d’atteindre le résultat souhaité. Cela a également permis de simplifier un problème très complexe.

Un autre avantage est qu’au fur et à mesure que les réintroductions progressent, toute nouvelle information peut être réintroduite de manière adaptative dans les modèles pour aider à améliorer la précision des prédictions, ce qui renforce la confiance dans nos décisions.

Lire l’article complet Reconstruire les écosystèmes perdus : un cadre d’analyse des risques pour la planification des réintroductions multispécifiques dans des conditions d’incertitude grave dans Journal d’écologie appliquée.


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