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Ma fascination pour les dendroctones du tigre a vraiment décollé en 2008 lorsque j’ai eu la chance de décrocher un emploi à temps partiel dans l’arpentage des espèces répertoriées par l’État du Minnesota. Parmi les espèces que j’ai été chargé de chasser cet été-là, il y avait deux cicindèles, la cicindèle des Tarides du Nord (Cicindela patruela) et le Ghost Tiger Beetle (Ellipsoptera lepida). Les deux espèces étaient connues du Minnesota Sous-section de la plaine de sable d’Anoka, mais de nombreux enregistrements d’occurrences dataient de plus de 50 ans et manquaient de spécificité de localisation. Au cours de ces sondages, des collègues et moi avons constaté que C. patruela étaient présents dans de nombreux sites historiques de la zone d’étude et ont même trouvé des populations jusque-là inconnues. Le fantôme – E. lepida – étaient malheureusement introuvables…

Maintenant, j’espère que la plupart d’entre vous qui lisez ceci sont familiers avec le terme “liste de vie” – sinon, regardez le film très divertissant, “La grande année” en regardant Jack Black, Steve Martin, Owen Wilson et bien d’autres… Tout comme la communauté des ornithologues, de nombreux passionnés de dendroctone du tigre répertorient leurs découvertes, parcourant parfois de grandes distances pour avoir la chance d’observer et de photographier une espèce insaisissable de ces micro -prédateurs – et je ne fais pas exception.

Chasser un fantôme…

Début juillet 2015, j’ai eu vent d’une population de fantômes récemment découverte dans le comté de Portage, dans le Wisconsin, où des dizaines d’individus ont été observés. Après plus de sept ans à chercher cette espèce dans le Minnesota, j’étais plus que disposé à conduire les quatre heures environ jusqu’au site pour pouvoir photographier et donc répertorier cette espèce une fois pour toutes. Cependant, je n’ai pas pu me rendre sur le site pendant quelques semaines, et il était très possible que l’espèce soit déjà partie pour la saison (certains cicindèles adultes semblent avoir des périodes de vol très courtes, ne durant que deux à trois semaines) .

Attendre.

Finalement, le jour est arrivé – le 24 juillet 2015 – et je suis parti dans l’espoir de trouver un fantôme. Le but était de trouver un gros tas de sable soufflé par le vent créé par un cultivateur de canneberges (merci au cultivateur qui m’a permis d’y accéder). J’avais espéré arriver tôt, vers 8 heures du matin, mais en raison de retards ce matin-là, je ne suis arrivé que vers 11h30. Une fois enfin sur place, j’ai pris quelques photos de l’habitat avant de commencer mes recherches…

Habitat


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